August 1, 2021

Paul Morphy ist in New Orleans geboren und aufgewachsen. Viele in seiner Familie spielten Schach – auch sein Vater, Onkel und Großvater. Paul lernte das Spielen im Alter von 10 Jahren und schlug drei Jahre später den Meister I. Lowenthal in lockeren Partien (1,5:0,5), der durch die USA tourte. 1857 gewann Morphy den Ersten Amerikanischen Schachkongress in New York in brillanter Manier, und im Jahr darauf machte er sich auf, Europa zu erobern, wo die stärksten Schachspieler der Zeit zu Hause waren, darunter der ungekrönte Weltmeister, der Engländer Howard Staunton.

Von Not credited – 19th century engraving, reprinted in “Worlds of Chess Champions”, via [1], Gemeinfrei, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12436051

Im Jahr 1858 forderte Morphy Staunton zu einem Match heraus und machte sich auf den Weg nach England. Staunton nahm die Herausforderung formell an, wich dann aber unter verschiedenen Vorwänden dem Spiel aus. Morphy schaffte es (mit T. Barnes) nur, zwei Beratungspartien gegen Staunton und J. Owen zu spielen und beide zu gewinnen. Morphy hatte auch überzeugende Siege gegen englische Meister: gegen Barnes (+19, -7, =1), S. Boden (+5, -1, =3), G. Byrd (+10, -1, =1), E. Löwe (+6, -0, =0), J. Medley (+3, -0, =0), Owen (+4, -1, =0) und Loewenthal (+9, -3, =2).

Paul Morphy ging dann nach Paris, wo er eine Partie gegen D. Harvitz (+5, -2, =1) gewann und eine Reihe von problemlosen Partien gegen führende Meister spielte. Einer von ihnen, P. S. St. Amann, behauptete, dass Morphy jedem seiner Zeitgenossen einen Vorsprung geben konnte – einen Bauern f7. Im Dezember 1858 fand in Paris ein Match zwischen Morphy und Adolf Andersen aus Deutschland statt. Morphy gewann (+7, -2, =2) und wurde vorbehaltlos als der stärkste Schachspieler der Welt anerkannt.

Nach seiner triumphalen Rückkehr in die USA verkündete Morphy, dass er bereit sei, jedem Schachspieler der Welt einen Bauern und einen Zug zu geben, und lehnte jede ernsthafte Leistung ab. Danach lehnte er Herausforderungen zu Matches ab, beschränkte sich auf leichte Spiele und spielte mit einem Handicap. Von Mitte der 1860er Jahre bis zum Ende seines Lebens litt Morphy an einer schweren Geisteskrankheit.

Paul Morphy war seinen Zeitgenossen in seinem Verständnis von Schach weit voraus. Wie Alexander Aljechin schrieb, lag Morphys Stärke in seinem “tief durchdachten positionellen Spiel von überwiegend aggressiver Natur”.

“Bis heute ist Morphy der unübertroffene Meister der offenen Partien. Wie groß seine Bedeutung ist, kann man daran erkennen, dass seit Morphy auf diesem Gebiet nichts wesentlich Neues mehr geschaffen wurde. Jeder Schachspieler, vom Anfänger bis zum Meister, sollte in seinem Training immer wieder auf das Werk des amerikanischen Genies zurückkommen” (M. Botvinnik).

Paul Charles Morphy starb am 10. Juli 1884 in New Orleans.

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