Februar 25, 2021

Person des Tages: BORIS SPASSKY (84)

Foto: by Juerg Vollmer

Spassky wurde in Leningrad geboren und wuchs dort auf, aber er lernte das Schachspiel im Ural, wohin seine Familie während des Krieges evakuiert wurde. Der zukünftige Weltmeister begann im Alter von 5 Jahren zu spielen, wurde mit 16 Jahren internationaler Meister und zwei Jahre später wurde er Juniorenweltmeister. Er wurde der erste sowjetische Spieler, der den Titel eines Schachprinzen gewann.

Petrosian

Im selben Jahr, als er sein Debüt bei der nationalen Meisterschaft gab, teilte sich der 18-jährige Boris Spassky aus Leningrad den dritten Platz in gehobener Gesellschaft mit Weltmeister Michail Botwinnik und Tigran Petrosian. Dieser Erfolg brachte ihm eine Einladung zum interzonalen Turnier ein. Nachdem er diese Herausforderung gemeistert hatte, spielte Spassky im Kandidatenturnier in Amsterdam und trat in die Schachelite ein.

Spassky war 19 Jahre alt. Vor ihm hatte noch niemand in diesem Alter am Kandidatenturnier teilgenommen. Später brach Robert Fischer diesen Rekord. Der Leningrader zeigte bei dem schwierigen Wettbewerb eine gute Leistung und teilte sich die Plätze 4 bis 7 mit David Bronstein, Tigran Petrosian, Efim Geller und László Szabó, was von den Experten als fantastische Leistung und als Zeichen dafür gewertet wurde, dass der junge Schachspieler bald das Recht haben könnte, gegen den Weltmeister zu spielen.

Allerdings erschien zu dieser Zeit ein neuer Star auf der Schachszene – Michail Tal aus Riga. Als Zeitgenosse von Spassky kam Tal mit seinen ersten Erfolgen ein wenig zu spät, sie kamen erst später. Aber Tals erstaunlicher Aufstieg in den Schacholymp in der zweiten Hälfte der 1950er Jahre verblüffte Spassky und alle anderen Kandidaten. Es war Tal, der Spassky aus dem nächsten Kandidatenzyklus warf, indem er ihn in einem dramatischen Match in der letzten Runde besiegte. Etwas Ähnliches passierte Spassky drei Jahre später, bei einer weiteren Qualifikationsmeisterschaft der UdSSR. In der entscheidenden Partie unterlag er dem neuen Star des sowjetischen Schachs, Leonid Stein, und machte ihm den Weg zum interzonalen Turnier frei.

Spassky wurde von seinem bemerkenswerten Trainer, Igor Bondarevsky, unterstützt. Er übernahm die Mentorschaft über den Schachspieler und half ihm, eine langwierige Krise zu überwinden. Spassky kam durch die Qualifikationsrunden (er besiegte Keres, Geller und Tal) und 1996 spielte er sein erstes Match um die Weltmeisterschaft gegen Petrosian. Der neunte Weltmeister verteidigte jedoch seinen Titel und gewann das Match mit 12,5:11,5.

Spassky

Spassky war zu diesem Zeitpunkt 29 Jahre alt und er ging mit seiner Niederlage philosophisch um. Den nächsten Kandidatenzyklus bestritt er ebenso souverän wie den ersten. Spassky gewann Partien gegen Geller, Larsen und Kortschnoi und 1969 gewann er das Recht auf ein zweites Match gegen Petrosian. Das Match erwies sich als schwierig, aber der Angriff des Kandidaten war stärker als die Verteidigung des Champions – das Match endete mit einem Ergebnis von 12,5:10,5 für den neuen, zehnten Champion.

Spassky war drei Jahre lang Weltmeister: 1972 verlor er in Reykjavik den Titel an Robert Fischer. Im nächsten Jahr wurde er jedoch Meister der Sowjetunion und gewann die schwierigste Meisterschaft der Geschichte (1973). Danach trat er noch einmal in den Kampf um die Weltmeisterschaft ein, aber sein Weg zu einem weiteren Kampf um die Weltkrone sollte nicht sein. Anatoly Karpov gewann sein Halbfinale gegen ihn im Kandidatenturnier 1974.

1976 verließ Boris Spassky die UdSSR – er heiratete Marian Scherbakova, eine Angestellte der französischen Botschaft, und die Regierung war gezwungen, ihm den Umzug nach Frankreich zu erlauben. Boris Wassiljewitsch behielt die sowjetische Staatsbürgerschaft und trat sogar für das Team der UdSSR bei der Olympiade auf. Spassky nahm weiterhin am Kampf um die Weltmeisterschaft teil und spielte in Kandidatenturnieren, aber seine besten Jahre lagen hinter ihm und seine Erfolgskurve sank unaufhaltsam.

In den 1990er Jahren stellte er die Teilnahme an großen Turnieren weitgehend ein und erinnerte in seiner Partie gegen Robert Fischer in Belgrad 1992,

Tal

die dem 20. Jahrestag ihres Matches in Reykjavik gewidmet war, an sich selbst. Der Amerikaner, der sich längst vom Schach verabschiedet hat, gewann dieses nostalgische Match mit 10:5. Das Match in Belgrad war der Abschied des Ex-Weltmeisters vom Berufsschach, denn es erinnerte ihn an die Zeit, in der sowohl er als auch Fischer auf der Schachbühne glänzten.

Der 10. Weltmeister hinterließ eine starke Spur in der Geschichte des Schachs. Anatoly Karpov schrieb über ihn: “Spassky war ein echter und einzigartiger Allrounder. Er verteidigte und griff gleichermaßen gut an und er sammelte Stellungsüberlegenheit. Er war es, der die Verliebtheit in die Universalität begann, die bis zum heutigen Tag anhält.” Auch die Partien des Ex-Weltmeisters bleiben lebendig, viele von ihnen gehören zu den Schätzen des Schachs.

Im August 2012 kehrte Spassky aus Frankreich nach Russland zurück, nicht ohne Zwischenfälle. Die Frau und der Sohn des Großmeisters behaupteten, er sei entführt worden: Boris Spassky jr. ging sogar vor Gericht. Aber Boris Wassiljewitsch selbst behauptete, dass er freiwillig nach Moskau zurückkehrte, weil er in Paris die häusliche Isolation spürte, nachdem alle seine Kontakte mit der Schachwelt abgebrochen waren. Bald nach seiner Rückkehr, im Januar 2013, leitete Spassky eine weitere Sitzung in einer Schule, die seinen Namen trägt, in Satka, in der Region Tscheljabinsk. Im November 2014 war Boris Wassiljewitsch Ehrengast des Spiels um die Weltmeisterschaft zwischen Carlsen und Anand in Sotschi.

Karikaturen: Frank Stiefel

 

 

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