April 23, 2021

Person des Tages: GM Yasser Seirawan

by Georgios Souleidis

Yasser Seirawan wurde im Osten geboren, in Damaskus. Sein Vater war ein syrischer Staatsbürger und seine Mutter war Engländerin – sie bestand bald darauf, dass die Familie in die USA umzieht. Yasser war sieben Jahre alt, als er nach Seattle zog, wo er die renommierte Queen Anne Elementary School besuchte. Nichts deutete auf die erstaunliche Karriere des Seirawan hin, der erst mit 12 Jahren Schach lernte. Doch nur ein Jahr später gewann er die Washingtoner Staatsmeisterschaft der Junioren und wurde von James McCormick – einem regelmäßigen Washingtoner Staatsmeister bei den Erwachsenen – bemerkt, der sein Trainer wurde.

Yasser begann beeindruckende Fortschritte zu machen und verblüffte die Menschen um ihn herum mit seiner ernsthaften Einstellung zum Spiel und seiner beeindruckenden Lernfähigkeit. 1978 nahm Seirawan an den amerikanischen Qualifikationsrunden für die U20-Weltmeisterschaft teil. Er gewann die Qualifikation, konnte aber nicht auf Anhieb bei der Meisterschaft triumphieren – die Plätze eins und zwei wurden von den besten sowjetischen Spielern, Artur Jussupow und Sergei Dolmatow, belegt. Ein Jahr später gelang dem Amerikaner die Revanche und er ließ Jussupow und Alexander Tschernin hinter sich.

Zu dieser Zeit gaben viele talentierte amerikanische Nachwuchsspieler wie Mark Diesen und Kenneth Rogoff nach ihrem Universitätsabschluss das Schach auf, aber Yasser blieb im professionellen Schach. Später behauptete er, dass er dies aus zwei Gründen tat: seine Frau Yvette war ebenfalls Schachspielerin, aber der Hauptgrund war seine Bekanntschaft mit Viktor Kortschnoi. Yasser schaffte es, eine Partie gegen das “böse Genie” beim Turnier in Wijk aan Zee 1980 zu gewinnen – wo er den Titel eines Großmeisters erhielt – woraufhin Kortschnoi ihm anbot, sein Sekundant beim Match gegen Anatoly Karpov in Meran zu werden.

Die Arbeit mit Viktor Kortschnoi war sehr förderlich für den jungen Spieler, der bald zu einem der wichtigsten Herausforderer der sowjetischen Großmeister auf dem internationalen Parkett wurde. 1980 brillierte Yasser für das amerikanische Team bei der Olympiade, wo er 8 von 11 Punkten gewann und in der entscheidenden Partie gegen die UdSSR Mikhail Tal ausschaltete. Von da an wurde Seirawan zu einem wahren Fluch für die sowjetischen Spieler: 1982 spielte er in Luzern Remis gegen Karpov, 1986 schlug er Kasparov in Dubai – wo der vierfache amerikanische Meister sein Team anführte – und 1990 spielte er in Novi Sad Remis gegen Ivanchuk. Die Ausnahme war das Match des Jahrhunderts im Jahr 1984. Team World gab Seirawan das prestigeträchtige sechste Brett, aber sein Gegner war Alexander Beliavsky, der 3,5 aus 4 Punkten gewann und de facto den sowjetischen Sieg sicherte. Seirawan verlor die ersten beiden Partien und wurde durch Bent Larsen ersetzt.

Gleichzeitig warb der Amerikaner leidenschaftlich für das Schachspiel: 12 Jahre lang war er Chefredakteur des Inside Chess Magazine, er war Kommentator für Zeitung und Fernsehen bei großen Turnieren, er hielt Vorträge und Trainingseinheiten und er erfand sogar seine eigene Schachversion, genannt “Seirawan Chess”.

In den 1990er Jahren, mit dem Aufkommen eines Stars wie Gata Kamsky in Amerika, verringerte der ehemalige Mannschaftsführer seine aktive Teilnahme und konzentrierte sich auf das Verlagswesen und den Journalismus. Nichtsdestotrotz, nach Gatas vorübergehendem Abgang bei der Olympiade 1998 in Elista, erlaubte die dramatische Partie zwischen Seirawan, Gulko und de Firmian den Amerikanern fast, die unschlagbaren Schüler von Boris Postovsky zu überholen.

Trotz dieses Erfolges kündigte Seirawan schon bald das Ende seiner Profikarriere an, obwohl er beruflich und persönlich weltweit nach wie vor großen Respekt genießt. Im Jahr 2001 veröffentlichte Yasser Fresh Start, das die gespaltene Schachgemeinschaft vereinen sollte. Ein Jahr später unterzeichneten Meister und FIDE-Kandidaten im klassischen Schach die sogenannten Prager Vereinbarungen, die auf den Ideen des Amerikaners basierten. Später, nach Kramniks Partie gegen Topalov, hob FIDE-Präsident Kirsan Iljumschinow den Beitrag Seirawans im Vereinigungsprozess hervor.

Im Jahr 2011, vor der Weltmeisterschaft in Ningbo, spielte der Großmeister unerwartet bei der US-Meisterschaft mit und gewann einen Platz im amerikanischen Team. Beobachter waren skeptisch: Obwohl der ältere Schachspieler ein Rating von über 2600 hatte, spielte er nur einige Partien pro Jahr. Nichtsdestotrotz wurde Seirawan zur großen Sensation des Turniers; er besiegte Polgar, Mamedyarov und El-Gindy und wurde so zum besten Spieler der wenig überzeugenden amerikanischen Mannschaft.

Yasser Seirawan ist der Autor von zig Schachbüchern und Thesen, sowohl für Amateur- als auch für Profischachspieler.

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