November 30, 2021

Person des Tages: GM Eugenio Torre

1970, bei der Schacholympiade in Siegen, stand die philippinische Mannschaft, die nur einen Meister, Renato Naranja, hatte, plötzlich im Finale der Kategorie „C“ in Konkurrenz zu den Engländern, die in der Qualifikationsphase vernichtend geschlagen wurden. Am zweiten Brett der asiatischen Mannschaft saß jedoch ein junger Mann mit dunklem Sessel, der Partie um Partie gewann. Der Kapitän der Philippinen und künftige FIDE-Präsident Florencio Campomanes sagte beim Treffen mit seinen Freunden immer wieder: „Seht, das ist unsere Hoffnung. Sein Name ist Eugenio Torre„.

Torre gewann nationale Meisterschaften für Junioren und Erwachsene, und bei der Juniorenweltmeisterschaft teilte er sich die Plätze 4 und 5 mit Rafael Vaganian aus der UdSSR. Im Jahr 1972

Von Andreas Kontokanis from Piraeus, Greece – Torre Eugenio, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=52473812

gewann er die asiatische Zonenmeisterschaft und wurde internationaler Meister. Bei einem anspruchsvollen interzonalen Wettbewerb 1973 in Leningrad landete er in der unteren Tabellenhälfte, gewann aber eine denkwürdige Partie gegen Mikhail Tal.

Eugenio führte die nationale Meisterschaft an und wurde bei der Eröffnung der Olympiade in Nizza 1974 zu einer wahren Offenbarung. Der Favorit aus dem Osten schlug Portisch, Hort, spielte gegen Kortschnoi remis und belegte am ersten Brett den dritten Platz. Dank des Erfolgs ihres Anführers stand die philippinische Mannschaft zum ersten Mal im Hauptfinale, und Torre wurde der erste nicht-sowjetische asiatische Großmeister. Zurzeit hat der Meister aus Manila 22 Mal am Turnier der Nationen teilgenommen, davon 17 Mal am ersten Brett. Eugenio Torre ist in dieser Hinsicht absoluter Rekordhalter (er übertraf die Leistungen von Portisch) und wurde in das Guinness-Buch der Rekorde aufgenommen. 1988 waren die Philippinen sogar im Kampf um die Medaillen dabei, verloren aber das entscheidende Spiel gegen die Jugoslawen und blieben auf dem siebten Platz. Torres Team gewann viermal die asiatische Mannschaftsmeisterschaft, und sein Aushängeschild belegte jedes Mal den ersten Platz in der Rangliste.

Beflügelt von den Erfolgen ihres Starspielers organisierten die Philippinen 1976 in Manila ein Superturnier um Preise der „Marlboro Company“, an dem neben dem Meister des Landes auch Anatoli Karpow, Walter Brown und Ljubomir Ljubojevic teilnahmen. Zu dieser Zeit gewann Karpov alle Turniere vor ihm, aber die Ergebnisse waren wieder einmal sensationell – Torre besiegte den sowjetischen Großmeister nicht nur mit 1,5:0,5, sondern belegte mit 1,5 Punkten Vorsprung den ersten Platz!

1982 gelang es Eugenio endlich, die strenge Auswahl des interzonalen Turniers zu bestehen – in Toluca teilte er sich den ersten und zweiten Platz mit Portisch, so dass Spassky, Polugaevsky, Jussupow und Balashov übrig blieben. Torre, der zu diesem Zeitpunkt eine Bilanz von 2,5:1,5 gegen Tal, 2:2 gegen Petrosian, 1,5:2,5 gegen Smyslov und 3,5:5,5 gegen Karpov hatte, wurde als ernsthafter Konkurrent der sowjetischen Großmeister im bevorstehenden Kandidatenturnier angesehen. Im ¼-Finale verlor er jedoch in einem verbissenen Kampf gegen Zoltan Ribli. Wie Torre selbst zugab, zerstörte diese Partie alle seine Hoffnungen, und er konnte seinen Erfolg nie wiederholen; so verlor er nach dem nächsten interzonalen Turnier das zusätzliche Match-Turnier gegen Van der Wiel und Short. Nichtsdestotrotz war der philippinische Spitzenreiter immer wieder erfolgreich, und im Match of the Century von 1984 spielte er am zehnten Brett und gewann 2 Punkte gegen Andrei Sokolov.

1992 half Torre seinem alten Freund Robert Fischer bei der Revanche gegen Boris Spassky. Es war bekannt, dass Eugenio und Bobby alte Freunde waren, und Jahre, nachdem Fischer auf das Podest verzichtet hatte, fand ein Match zwischen dem amerikanischen Genie und Karpov auf den Philippinen statt. Leider gab der Weltmeister, als er bei seinem Freund zu Gast war, dem philippinischen Radio sein berüchtigtes Interview, das seine Anhänger in Schrecken versetzte…

Mitte der 1990er Jahre tauchten chinesische Großmeister auf dem asiatischen Parkett auf, und Torre wurde nicht mehr für Zonenturniere ausgewählt. Er spielte jedoch weiterhin auf hohem Niveau und führte seine Nationalmannschaft bis 2004 an. Vor kurzem, im Jahr 2014, kehrte der 62-jährige Großmeister zu seiner früheren Form zurück und gewann die philippinische Meisterschaft, bei der die stärksten Spieler des Landes zusammenkamen.

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