Juni 18, 2021

Ian Nepomniachtchi: Die Strategie war, nicht zu verlieren

– Ian, du hast eines der wichtigsten Ereignisse in der Karriere eines jeden Schachspielers gewonnen und dich für das World Championship Match qualifiziert. Das ist eine großartige Leistung, herzlichen Glückwunsch! Und, wie fühlen Sie sich jetzt?

– Ich danke dir. Ich fühle mich wirklich erschöpft, denn es war ein unglaubliches Turnier in vielerlei Hinsicht. Zunächst einmal hat es von Anfang bis Ende 400 Tage gedauert, das ist schon außergewöhnlich. Nun, wenn man über die Schachgeschichte liest, reisten die Spieler auf dem Seeweg, von Amerika nach Europa und so weiter… In unserer Zeit ist das überhaupt nicht romantisch, wegen der Sache mit der globalen Pandemie.

Ich denke, das Schwierigste war nicht das Schachspielen, sondern diese 13 Monate zwischen der ersten und der zweiten Etappe, in denen man sich irgendwie konzentrieren musste, sich vorbereiten musste und dabei ständig an die anderen denken musste: was haben sie gemacht, wie haben sie sich vorbereitet, was werden sie spielen, denn im Grunde ist es ein Jahr zwischen den Turnieren und nur sieben Partien zur Vorbereitung. Man sollte also darauf gefasst sein, dass man auf völlig andere Spieler in einer völlig anderen Situation trifft.

Ich glaube zum Beispiel, dass Ding im ersten Leg wirklich schlecht gespielt hat, mit einem Score von -2, und jetzt, im zweiten Leg, hat er +2 erzielt. Das ist nur eines der Beispiele.

– Nun, besonders jetzt, da ich das Ergebnis kenne – ja. Ich bin in der Tat nicht derjenige, der über diese lange Pause jammern sollte, denn am Ende habe ich die ganze Sache gewonnen. Allerdings würde ich sagen, dass das auch anderen helfen würde, denn, wissen Sie, das Kandidatenturnier ist ein sehr schwieriger Wettbewerb, die Einsätze sind sehr hoch, und es gibt nur einen Platz, also ist es egal, ob man auf +1 oder +2 landet, oder irgendeine Wertung erreicht: man sollte die maximale Punktzahl erreichen, man sollte den ersten Platz belegen. Im Grunde können Sie einige Wertungen erzielen, Sie können einige gute Partien spielen, aber all das wird Sie niemals glücklich machen, wenn Sie die Kandidaten nicht gewinnen.

Wenn Sie sich an das letzte Jahr erinnern, hatten alle Angst vor dem COVID-19. Was mich betrifft, hatte ich bei meiner letzten Trainingseinheit vor dem Turnier eine leichte Erkältung, aber irgendwie wurde es immer schlimmer und schlimmer, und am Ende des Turniers ging es mir richtig schlecht. Soweit ich mich erinnere, habe ich in der letzten Partie des Hinspiels gegen Maxime tatsächlich den größten Teil meiner Vorbereitung ausgelassen, weil ich mich so schlecht fühlte, dass ich einfach so viel Energie wie möglich sparen wollte, aber das führte zu einem gegenteiligen Effekt. Ich habe einfach die Züge durcheinander gebracht, was dazu führte, dass ich schnell eine schlechtere, fast verlorene Stellung bekam. Nach dieser Partie war die Situation nicht mehr so klar. Ich war auf +3, in einer souveränen Position, aber dann teilte ich mir mit +2 den ersten Platz mit Vachier-Lagrave, und das war eine sehr schlechte Nachricht für mich.

Wie auch immer, ich war entschlossen zu zeigen, dass dies nur ein zufälliger Einbruch war, und ich bereitete mich hart auf meine nächste Partie gegen Anish vor… Ich war sehr schockiert und enttäuscht, als ich erfuhr, dass das Turnier abgebrochen wurde, um “irgendwann in der Zukunft” wieder aufgenommen zu werden. Dann verging einige Zeit, und ich verstand, dass ich sehr weit von meinen besten Bedingungen entfernt war, also schätze ich, dass mich dies [die Unterbrechung und Wiederaufnahme] zu einem wirklich großen Favoriten machte.

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