Juli 31, 2021

Natalia Zhukova wurde am 5. Mai in der Familie eines sowjetischen Offiziers in Dresden geboren, aber sie verbrachte ihre Kindheit in der Ukraine, in Kakhovka. Nach dem Zusammenbruch der UdSSR stieg Natalia schnell zur führenden ukrainischen Schachspielerin auf.

“Meine Eltern lebten eine Zeit lang in Deutschland – mein Vater war Offizier. Aber Odessa wurde meine Heimatstadt und ich liebte das Meer. Ich bin sehr stolz darauf, Odessa in der ukrainischen Nationalmannschaft zu vertreten. Leider widmet der Staat dem Schach hier wenig Aufmerksamkeit. Ja, unsere Nationalmannschaft zeigt gute Leistungen bei Wettkämpfen und Turnieren, aber unser Sport entwickelt sich gegen ihren Willen, nicht wegen ihnen.

In Odessa herrscht totale Stagnation, obwohl das Potenzial zur Förderung des Schachs enorm ist. Im Ausland fragt jeder, warum es nicht mehr Turniere in Odessa gibt, und ich weiß nicht, was ich darauf antworten soll. Früher fanden in Odessa Meisterschaften auf verschiedenen Ebenen statt, vom internationalen Turnier sowjetischer und jugoslawischer Mannschaften über Turniere, an denen Efim Geller – ein Odessit, dessen Name auf der ganzen Welt bekannt ist – teilnahm, bis hin zu Kandidatenkämpfen für die Weltmeisterschaft zwischen Tigran Petrosian und Viktor Kortschnoi. Odessas Schach- und Damespielklub und seine fantastische Bibliothek wurden von Großmeistern aller Niveaus genutzt, um sich auf Meisterschaften vorzubereiten; Anatoly Karpov war einer dieser Nutzer. Es ist traurig zu sehen, dass Odessa, das einst eine Schachhauptstadt der Ukraine und der UdSSR war, so stagniert.” (N. Zhukova)

1994 gewann Zhukova die U14-Weltmeisterschaft und ein Jahr später die U16-Europa- und Weltmeisterschaften. Im Jahr 1996 gewann sie die ukrainische Meisterschaft.

Kurz vor dem Feldzug der NATO gegen Slobodan Milosevic lebte sie in Jugoslawien, wo sie für den Frauen-Superclub Agrouniversal spielte, der mehrere Europapokale gewann. Natalia schaffte mit Leichtigkeit den Sprung in die Weltelite und gewann 1998 die Superturniere in Belgrad und Groningen. Bei der 1. Frauen-Europameisterschaft in Batumi schlug sie E. Kovalevskaya mit 2,5-1,5 und wurde Meisterin der Alten Welt. Zhukovas zweiter Sieg bei einer Europameisterschaft kam lange Zeit später – sie wurde 2015 in Chakvi Erste.

Die Europameisterschaft in der georgischen Stadt blieb wegen eines großen Betrugsskandals in Erinnerung: Die Teilnehmer verdächtigten einen Schachspieler, der souverän einen Bewohner des Schacholymps mit einer Wertungszahl über 2500 nach dem anderen besiegte. Natalia Zhukova leitete die Initiativgruppe bei den Verhandlungen mit den Organisatoren und die Online-Übersetzung des verdächtigen Schachspielers wurde abgeschaltet: der Verdächtige landete nach mehreren Niederlagen im Mittelfeld der Tabelle.

Als Mitglied der ukrainischen Nationalmannschaft gewann Natalia Zhukova die Olympiade 2006 in Turin, die Mannschaftswelt- und die Europameisterschaft 2013. Sie ist eine geehrte Sportmeisterin der Ukraine. Seit 2010 trägt Natalia den prestigeträchtigen Titel eines männlichen Großmeisters.

“Unehrliche Platter holen sich Hilfe von außen, während sie am Tisch sitzen; sie benutzen Mikrochips, unsichtbare Kopfhörer und andere Erfindungen. Dieses Problem wird von Turnier zu Turnier schlimmer, da die Computertechnologie immer besser wird. Es ist wie mit dem Doping in anderen Sportarten: Man kämpft dagegen an, aber es werden jeden Tag neue Substanzen erfunden, die unmöglich zu entdecken sind. Einmal hat man einen Spieler gefunden, der mit Drähten umgeben war und wichtige Informationen erhalten hat. Und kürzlich hat man einen Spieler gefunden, der mit seinem Telefon auf die Toilette ging und seinen nächsten Spielzug berechnete.

Die einfachste Möglichkeit, diesen Betrug zu bekämpfen, ist, das Signal zu unterdrücken. Eine andere Frage ist, wie finanziell belastend das für die Organisatoren des Turniers sein würde.” (N. Zhukova)

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