September 18, 2021

Person des Tages: Johannes Hermann Zukertort

Johann Hermann Zuckertort wurde in Lublin, Polen, geboren. Später behauptete der Herausforderer um die Weltschachkrone, seine Mutter sei Baronin Kryzhanowska und sein Vater sei ein Missionar der evangelischen Kirche. Damals war Polen ein Teil des Russischen Reiches, so dass es für Johanns Vater mit seiner Religion nicht leicht war, und bei der ersten Gelegenheit ging der Prediger mit seinem Sohn nach Preußen.

Zukertort absolvierte sein Gymnasium in Breslau, wo er auch seine medizinische Ausbildung an der Universität erhielt. Während des französisch-preußischen Krieges diente er an der Front als

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Militärarzt. Johan schrieb nicht nur über seine aristokratische Herkunft, sondern auch darüber, dass er vierzehn Sprachen sprach, ein hervorragender Fechter war, hervorragend Domino und Whist spielte, an vielen Schlachten teilnahm, siebenmal verwundet wurde und mit sieben Orden, dem Roten Kreuz und dem Eisernen Kreuz ausgezeichnet wurde, und auch, dass er zwei Schachbücher schrieb und Herausgeber einer Schachzeitschrift war. Die Forscher von Zukertorts Lebensgeschichte sind sich einig, dass der Maestro einige Übertreibungen mochte und nur der letzte Satz über Bücher und eine Zeitschrift auf die gesamte Beschreibung zutrifft.

Zukertort erlernte das Schachspiel in Breslau – er war damals 19 Jahre alt. Johann spielte bei der Stadtmeisterschaft mit und verlor alle seine Partien, was den jungen Schachspieler sehr verwundbar machte. Er setzte sich mit Bilgers Selbststudienbuch auseinander und trainierte fleißig weiter, und innerhalb von drei Jahren wurde der Neuling zu einem der stärksten Spieler in Deutschland. Aber das Wichtigste war, dass Zukertorts Lehrer der ungekrönte Schachkönig und brillante Angriffsmeister Adolf Andersen war, was Johanns Lernen stark beschleunigte und seinen Spielstil stark beeinflusste. Anschließend spielten der Trainer und der Lehrling neben einer unglaublichen Anzahl von einfachen Spielen drei offizielle Partien, von denen Andersen eine und Zuckertort zwei gewann.

Der neue Führer des deutschen Schachs zog nach Berlin und von dort nach London – Zukertort wurde 1878 Bürger des Britischen Empire. Sein Aufstieg war nicht weniger rasant als sein Aufstieg an die Spitze der Deutschen Schachunion: 1878 gewann er Paris durch einen Sieg in einer Zusatzpartie gegen Shimon Winaver und musste sich in Partien gegen die renommierten Meister Samuel Rosenthal und Joseph Blackburn mit 11,5-5,5 und 9,5-4,5 geschlagen geben. 1883 belegte Zukertort beim Londoner Superturnier mit 22 von 26 möglichen Punkten den ersten Platz – Wilhelm Steinitz, Mikhail Chigorin, Henry Bird, George MacKenzie, James Mason, Winaver, Blackburn und andere stärkste Meister blieben zurück. Steinitz, der Zweiter wurde, lag drei Punkte zurück.

Dieses Fiasko machte den zukünftigen ersten Schachkönig sehr verwundbar – Steinitz hatte Zuckertort 11 Jahre vor diesem Wettkampf überzeugend mit 9-3 geschlagen. Wilhelm lud den Londoner Triumphator zu einem großen Spiel ein, das den ersten Kampf um die Weltmeisterkrone darstellen sollte. Zu Beginn des Duells, das 1886 in drei Städten der Vereinigten Staaten – New York, St. Louis und New Orleans – ausgetragen wurde, führte Johannes mit 4:1, konnte sich dann aber nicht mehr aus der positionellen Umklammerung seines großen Herausforderers lösen und verlor mit 5:10 und fünf Remis. Zeitgenossen haben behauptet, dass die Konfrontation zwischen Zukertort und Steinitz weit über das Schachbrett hinausging: Bei einem Empfang anlässlich des Matches stießen beide “auf den größten Schachspieler” an, wobei sich jeder auf sich selbst bezog.

Historiker haben festgestellt, dass Zukertort schon damals ernsthafte gesundheitliche Probleme hatte, und der Herausforderer um die Weltkrone ging nicht ins Krankenhaus, sondern behandelte sich als Arzt selbst. Nur zwei Jahre später, als er an einem anderen Turnier teilnahm und den ersten Platz belegte, starb Zukertort an einer plötzlichen Hirnblutung.

Johann Zuckertort brach Paul Morphys Rekord im Blindspiel, indem er eine Sitzung an 16 Brettern gab; ein Rekord, der bis zur Zeit von Harry Pillsbury Bestand hatte. Zusammen mit Jean Dufresne verfasste er das berühmte Handbook of Chess Play. Zuckertort ist nach einem beliebten System in der Eröffnung von Damenbauern benannt.

Übersetzt von Russisch mit www.DeepL.com/Translator

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