April 18, 2021
Maxime Vachier-Lagrave im Interview mit Maurice Ashley

Maurice Ashley wurde am 6. März 1966 in einer Familie von Profiboxern in St. Andrew, Jamaika, geboren. Dort lebte er zwölf Jahre lang, dann zogen seine Eltern ins amerikanische Brooklyn. Der junge Ashley interessierte sich für Schach, als er seinem älteren Bruder beim Spielen zusah. Maurice war nach einiger Zeit auf den Bänken des Brooklyn Parks zu finden, wo er den ganzen Tag mit Gleichaltrigen spielte. Dort gab es immer eine große Versammlung von Schachbegeisterten und dort traf Maurice Willie Johnson, einen ziemlich guten Schachspieler und begabten Trainer, der viel für den begabten Jungen tat.

Bald trennten sich die Schicksale der Brüder: Maurice spielte weiter Schach, sein Bruder Devon wurde Weltmeister im Kickboxen. Noch größere Berühmtheit in der Kampfsportwelt erlangte Ashleys Schwester Alicia, die bis 2014 den Titel bei den Frauen hielt.

Schon bei seinem ersten Major-Open (Philadelphia 1988) machte Ashley von sich reden – er holte ein Remis gegen die Großmeister Paul Benko und Patrick Wolff, besiegte den argentinischen Meister Marcelo Tempone und wurde sofort über 2400 eingestuft. Maurice schloss das College ab und bekam einen Job als Trainer an der Adam Clayton High School und gründete dort eine Abteilung namens Furious Rooks. Wenig später leitete er die Sektion der Dark Knights an einer Schule in Harlem. Im folgenden Jahr gewann ein Team von sieben afroamerikanischen Jungen die amerikanische National High School Chess Championship. Es war ein unglaublicher Erfolg, und Maurice Ashley wurde als einer der besten Kindertrainer in den USA bekannt. Im Jahr 1990 gewann einer seiner Schüler den ersten Preis bei der nationalen Meisterschaft für Kinder in Salt Lake City.

Auch die sportlichen Erfolge von Maurice haben sich gesteigert. Er erreichte ein Unentschieden gegen Sophia Polgar (1992; das Ergebnis war 3-3), und ein Jahr später gewann er die Meisterschaft des Marshall-Clubs und wurde der erste schwarze Meister in der Geschichte des Schachs. Der charismatische junge Mann kommentierte die Partien Kasparow-Anand (1995) und die beiden Kämpfe Kasparow-Deep Blue (1996 und 1997) sowie die Intel-Grand-Prix-Turniere und wurde schnell zu einem echten Leinwandstar. Im Jahr 1996 veröffentlichte der Meister eine CD mit dem Titel Maurice Ashley Teaches Chess, die von der Kritik begeistert aufgenommen wurde.

Nachdem er Kommentator geworden war, zog sich Ashley vom Coaching zurück, was ihm ermöglichte, den Großmeistertitel schnell zu erfüllen. Maurice nahm am symbolischen Amerika-Europa-Spiel (1998) teil, und im Jahr 2000 spielte er in einem Seitenturnier in Wijk aan Zee. Dank seiner jüngsten Erfolge wurde er Amerikas Schachspieler des Jahres.

Seit 2003 hat Maurice Ashley kaum noch an Wettbewerben teilgenommen. Er eröffnete ein Schachzentrum für schwarze Kinder in Harlem, zu dessen Kuratoren neben ihm auch Stars wie der Basketballspieler Larry Johnson und der Jazztrompeter Wynton Marsalis gehören.

Ashley war aktiv an der Förderung der sogenannten “Sophia”-Regeln beteiligt, und sein Artikel “How to Avoid a Quick Draw in Chess?” löste in Amerika und auf der ganzen Welt einen Diskussionssturm aus. Maurice organisierte die ersten großen Schachturniere, die in Jamaika stattfanden, und er nahm selbst daran teil. Er hat in einer Reihe von Filmen mitgewirkt, unter anderem in einem CNN-Feature über schwarze Kulturschaffende in den Vereinigten Staaten und in einem Film namens A King’s Life.

Seit 2012 ist Ashley Forschungsstipendiat in Harvard und am Massachusetts Institute of Technology, wo er an Projekten im Medienlabor beteiligt ist. Im Jahr 2016 wurde Maurice Ashley von der American Chess Federation in die US Chess Hall of Fame aufgenommen.

Der Kommentator und Schachspieler ist aktiv an der Arbeit des neuen Schachzentrums in St. Louis beteiligt, berichtet über alle Sportwettkämpfe, die der Schirmherr Rex Sinkfield in der Stadt veranstaltet.

Nach den Unruhen in Ferguson (2014), die durch die Ermordung eines 18-jährigen Teenagers durch einen weißen Polizisten bei einer versuchten Verhaftung ausgelöst wurden, schrieb Ashley ein Buch über die Probleme der heutigen schwarzen Bevölkerung und darüber, wie Schach die Jugendkriminalität deutlich reduzieren kann. Nach der Veröffentlichung des Buches landete Maurice’ Bild auf der Titelseite der New York Times neben einem Porträt von US-Präsident Barack Obama.

Der Großmeister ist verheiratet und zieht einen Sohn und eine Tochter groß.

“Nun gibt es sowohl Großmeister, die in Afrika leben, als auch aktuelle afroamerikanische Inhaber des höchsten Titels, aber aus irgendeinem Grund werde ich, ein gebürtiger Jamaikaner, als der Erste in dieser Rassenklassifizierung angesehen… Natürlich hat es in meinem Leben eine Rolle gespielt, aber jetzt spielt es keine Rolle mehr” (M. Ashley).

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