April 18, 2021

Person des Tages: ALEXANDER DESHAPEL

Alexandre-Louis-Honoret Lebreton Deschapelle wurde am 7. März 1780 in Ville d’Avré bei Versailles als Sohn einer Offiziersfamilie geboren und trat in die Fußstapfen seines Vaters. Er besuchte die Militärschule in Brienne, wo einst Napoleon ausgebildet worden war, die aber 1794 aufgelöst wurde. Dennoch hatte Deschapelle bereits Zeit gehabt, die Ideen der Französischen Revolution aufzusaugen. Als er Paris erreichte, sah er seine Eltern nicht mehr: die ganze Familie war ausgewandert. Trotz seines jungen Alters zögerte Deschapelle nicht, in die Armee einzutreten, wurde in das Regiment aufgenommen und nach Mainz (1793) geschickt, wo er an der Verteidigung dieser Stadt teilnahm. Danach schloss er sich der revolutionären französischen Armee an und kämpfte in den Überseefeldzügen unter dem Kommando Napoleons.

In der Schlacht von Flerius (1794) nahm er mit seinen wenigen Begleitern die österreichische Batterie im Sturm, doch bald waren die Helden umzingelt. Es folgte ein Massaker, und Alexander wurde bei den verlassenen Kanonen liegen gelassen. Die Franzosen flohen in dem Glauben, Deschapelle sei tot – der Arm des jungen Mannes wurde abgehackt und er wurde mehrmals mit einem Säbel auf den Kopf geschlagen. Die Sanitäter holten den Gardisten jedoch aus dem Jenseits, obwohl Alexander Deschapelle Spuren von tiefen Wunden im Gesicht hinterließ.

Aus dem Dienst ist Deshapel dennoch nicht ausgeschieden. Zunächst war er Sicherheitschef im Militärtechnischen Büro, dann wurde er stellvertretender Militärkommissar und ging zurück an die Front. Er wurde in der Schlacht von Baylain (1808) gefangen genommen, entkam aber der spanischen Gefangenschaft. Bei seiner Rückkehr in die Heimat erhielt er die Ehrenlegion. Nach einem Zerwürfnis mit seinen Armeevorgesetzten wurde er jedoch ohne Pensionierung in den Ruhestand versetzt.

Damals, in den Jahren 1809-1811, wurde Alexander Deschapelle zu einem Besucher des berühmten Pariser Cafe Rezhansa, wo er regelmäßig um Wetten spielte. Nach und nach konnten immer weniger Spieler mit dem ehemaligen Soldaten mithalten – am Ende hatte Deschapelle jedem einen Bauern und zwei Züge Vorsprung gegeben.

Er half einem alten Freund und Mitarbeiter Bonapartes, General Ney, der 1812 dafür sorgte, dass Alexander zum obersten Verwalter der Tabakscheunen in Straßburg ernannt wurde. Dieser Ort gab dem Besitzer ein jährliches Einkommen von 40 bis 50 Tausend Franken. Um der zweiten Invasion der Alliierten zu widerstehen, organisierte Deschapelle 1815 Guerilla-Einheiten im Osten des Landes und wurde von der Regierung der “Hundert Tage” zum General befördert. Nach der Zweiten Bourbonischen Restauration und der Verbannung Napoleons kehrte er nach Paris zurück, wo er seine Schachstudien wieder aufnahm. Später fand er sich unter den Anhängern der Revolution wieder, wurde aber als Invalide durch ein Dekret von König Louis Philippe begnadigt.

Alexandre Deschapelle war zu dieser Zeit nicht nur führend in der Schachwelt: Nur drei Monate, nachdem ihm die Regeln des Damespiels gezeigt wurden, schlug er den amtierenden Meister von Frankreich. Nach seinen eigenen Worten hat er in nur vier Tagen auch Schach spielen gelernt. Als man sich nicht mehr traute, mit Deschapel Stakes zu spielen, wechselte er zu Whist, wo er ebenfalls zu einem der führenden Spieler seines Landes wurde.

Im Jahr 1821 besiegte er John Cochran (+6 -1) und gab ihm einen Bauern und einen Zug vor und viele Jahre später besiegte er den neuen französischen Meister Pierre Saint-Amain zu ähnlichen Bedingungen. Der einzige, der Deschapelle besiegte, war sein Schüler Labourdonnais – Alexandre ernannte offiziell Louis-Charles zu seinem Erben. Alexandre Deschapelle trainierte auch mit Jacques François Mouret, der wiederum den französischen König Louis-Philippe I. im Schach unterrichtete und der Betreiber der Melzelschen Schachmaschine war. Es war seine Freundschaft mit Mouret, der dem König nahe stand, die Deschapelle während seiner Inhaftierung rettete.

Er machte eine Tournee durch Deutschland, wo er die führenden deutschen Meister besiegte. Diese Tatsache überraschte die Briten, und William Lewis’ Schüler George Walker veröffentlichte einen Artikel, in dem er Deschapels Stärke anzweifelte und sich dabei auf die Tatsache berief, dass Alexander ein langjähriges Mikromatch von drei Partien gegen Lewis verloren hatte. Der General war erzürnt und schickte eine Herausforderung für das Spiel über den Kanal für eine beträchtliche Summe. Aufgrund gegenseitiger Anschuldigungen zwischen den Parteien wurde das Duell vereitelt, aber bald darauf traf Labourdonnais unter Walkers Vermittlung in England ein, um die Ehre des Lehrers und Frankreichs zu verteidigen. Labourdonnais kämpfte eine Reihe von Kämpfen gegen Mac-Donnell.

“So unglaublich diese Schilderung Menschen erscheinen mag, die mit Deschapelle nicht vertraut sind, so genau ist sie doch, dass kein einziges Wort darin geändert werden kann. Man musste seinen teilnahmslosen, strengen und entschlossenen Blick sehen, um ein einigermaßen vollständiges Bild von Deschapel zu bekommen. Bei der Konzentration und Ehrfurcht, mit der ihm zugehört wurde, hätte man meinen können, man sei beim letzten Gespräch zwischen Sokrates und seinen Jüngern dabei. Sobald jemand ein Wort sagte oder die belangloseste Bemerkung fallen ließ, verstummte er und sprach erst weiter, als wieder Stille herrschte. Es war üblich, sich nicht mit Deschapel zu streiten – so konnte ein Streit vermieden werden. Freunde respektierten diese Regel, aber Außenstehende befolgten sie nicht immer bereitwillig. Was passierte, wenn es jemand wagte, ihm zu widersprechen? Deschapelle würde das Gespräch abrupt abbrechen und sich zurückziehen. Wir haben einmal erlebt, wie einer unserer stärksten Spieler es riskierte, ihm eine einfache Frage zu stellen. Deschapelle unterbrach ihn: “Kommen Sie, Monsieur, wir verstehen diese Dinge anders.”

Wenn Deschapelle sprach, musste man ihm also entweder zuhören, den Raum verlassen oder ihn unterbrechen und damit den Zuhörern das Vergnügen nehmen, seinem Gedankengang zu folgen. Es war, um sie ihrer eigenen zu berauben, denn seine Rede war anders als sonst. Es war voll von originellen Zügen, kühnen Gedanken, aus denen der Hörer frei wählen konnte, was ihm gefiel. Er würde seine Zuhörer unhöflich unterbrechen, ohne ihnen das Recht zu nehmen, zu sprechen, aber er hatte immer das letzte Wort. Er war auch misstrauisch gegenüber Menschen; wenn er einen Menschen nicht gut kannte oder ihn nicht mochte, hielt er den Mund. Wir sahen einmal in den Gärten des Palais Royal, wie der ehemalige Besitzer des Schachklubs Panorama ihn bedrängte, was den Unmut des Meisters hervorrief. Vergeblich erklärte der arme Mann seine Lage, wobei er sich einer ebenso sanften wie unterwürfigen Intonation bediente – jedes Mal, wenn sie das Ende der Gasse erreichten, sagte Deschapelle mit leicht gesenktem Kopf und unerschütterlicher Miene zu ihm: “So, ich habe die Ehre, mich zu verbeugen. Dies waren die einzigen Worte, die er während ihres Spaziergangs die Allee hinunter zehnmal im gleichen Tonfall wiederholte” (P. St. Amand).

Alexandre Deschapelle starb am 27. Oktober 1847 in Paris.

3 Partien zum nachspielen

 

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