September 28, 2021

RIP Lubomir Kavalek (1943-2021)

Photo: Chessbase.com

Es ist schwierig, einen Bereich des Schachs zu benennen, in dem sich Großmeister Lubomir Kavalek nicht bewährt hat. Als Schachorganisator, Schiedsrichter, Trainer, Journalist, Autor und mehrfacher Preisträger ist er vor allem ein brillanter Großmeister. Geboren wurde er am 9. August 1943 in Prag. Der Erfolg kam für Lubomir schnell: Er gewann zwei tschechoslowakische Meisterschaften, wobei die zweite alle stärksten Schachspieler des Landes zusammenbrachte. Nach dem Sieg in Varna im Jahr 1965 wurde er Großmeister.

1968 wurde der junge Champion zum prestigeträchtigen Rubinstein Memorial in Polen geschickt, wo Lubomir den zweiten Platz belegte. Zur gleichen Zeit drangen die Armeen des Warschauer Paktes in die Tschechoslowakei ein und lösten die Regierung von Alexander Dubcek ab. Kavalek unterstützte den Prager Frühling und beschloss, sofort zu emigrieren.

Lubomirs Flucht erinnerte an Spionagegeschichten: Der Großmeister kaufte mit seinen Gewinnen ein paar Flaschen Alkohol, die er dann den Grenzbeamten gab, damit sie ihn nach Westdeutschland passieren ließen. Bald darauf landete Kavalek in den USA. In Caracas spielte er 1970 unter einer Flagge, die zur Hälfte mit amerikanischen Streifen und zur Hälfte mit der tschechischen Trikolore gefüllt war. Der Wunsch, seine Karriere fortzusetzen, zwang Lubomir jedoch dazu, die amerikanische Staatsbürgerschaft anzunehmen, und schon bald tauchte der Mann, der ursprünglich eine Ausbildung als Journalist absolviert hatte, voll in endlose Turniere ein.

Lubomir Kavalek ist dreimaliger Gewinner der US-Meisterschaft, Sieger von prestigeträchtigen Turnieren in Caracas, Amsterdam, Netanya, Solingen und Teilnehmer an mehreren interzonalen Turnieren. Im Jahr 1974 war er Zehnter auf der FIDE-Ratingliste mit einer Elo von 2625. Er ist Sieger der Olympiade 1976 mit der amerikanischen Mannschaft und fünfmaliger Preisträger des Turniers der Nationen. 1978 besiegte er den schwedischen Schachspieler Ulf Andersson 6,5:3,5 in einem Match, als sein Gegner als einer der stärksten Spieler der westlichen Welt galt. 1984 führte Kavalek das Weltteam im zweiten Match des Jahrhunderts an und er war der Kapitän der Mannschaft gegen die sowjetische Mannschaft.

Als seine Ergebnisse zu sinken begannen, begann Kavalek, andere zu trainieren, darunter Robert Huebner, Eugenio Torre, Yasser Seirawan, Robert Byrne und Juniorenweltmeister Mark Diesen. Er war einer der Assistenten von Robert Fischer für das Match gegen Boris Spassky.

Er trainierte Nigel Short während des Interzonalen Matches 1990 und dessen siegreichen Kandidatenmatches gegen Jonathan Speelman, Boris Gelfand, Anatoly Karpov und Jan Timman. Short war kurz davor, gegen Garry Kasparov zu spielen, als er einen Streit mit seinem Trainer hatte; bald darauf verunglimpften sich beide, Lehrer und Schüler, in der Presse gegenseitig. Es wird vermutet, dass Shorts Konflikt mit seinem angesehenen Mentor die PCA daran hinderte, die Unterstützung der meisten westlichen Großmeister während ihrer Auseinandersetzung mit der FIDE zu gewinnen.

Er organisierte 1979 ein Superturnier in Montreal. In den Jahren 1988-1989 war er stellvertretender Direktor der International Chess Players‘ Association und er verfasste den Bericht der Vereinigung über den Zustand der Weltmeisterschaft. Im Jahr 2001 wurde Lubomir Kavalek in die Hall of Fame des amerikanischen Schachs aufgenommen. Er ist der Autor von The Sicilian Defence, The World Cup, Wijk aan Zee 1975 und Tilburg 1977. Er arbeitete aktiv mit ChessBase und mehreren Schachzeitschriften zusammen und arbeitete unermüdlich daran, sein Lieblingsspiel zu fördern.

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