Juli 1, 2022

Kandidatenrunde 1 – 2022: Zuversichtlicher Start für Nepomniachtchi und Caruana

Ian Nepomniachtchi versetzte der Nummer 2 der Welt, Ding Liren, mit Schwarz einen atemberaubenden Schlag, während Fabiano Caruana gegen seinen Landsmann Hikaru Nakamura traf

Fabiano Caruana und Ian Nepomniachtchi liegen nach der ersten Kandidatenrunde in Führung, gefolgt von Jan-Krzysztof Duda, Richard Rapport, Teimour Radjabov und Alireza Firouzja, die ihre Partien unentschieden gespielt haben, während Hikaru Nakamura und Ding Liren das Turnier mit einer Null beginnen auf dem Spielberichtsbogen.

Die erste Runde des Kandidatenturniers 2022 sorgte für Aufregung, als die Spieler in allen vier Spielen schwungvoll herauskamen.

Das erste Spiel, das beendet wurde, fand zwischen dem Gewinner des vorherigen Kandidatenzyklus Ian Nepomniachtchi und dem zweithöchsten Spieler der Welt, Ding Liren, statt. In einer spannenden Partie gelang es Nepomniachtchi, einen vernichtenden Angriff auf den weißen König zu starten und den chinesischen Spieler in nur 32 Zügen zur Kapitulation zu zwingen.

Das amerikanische Duell zwischen dem viermaligen Kandidaten-Teilnehmer Fabiano Caruana und dem Top-Schach-Streamer Hikaru Nakamura endete mit einem Sieg für Weiß. Obwohl Nakamura in der Eröffnung überrascht war, gelang es ihm, seine Position zu halten. Am Ende war es jedoch ein einseitiges Spiel, bei dem es nur darum ging, wann und nicht ob Caruana gewinnen würde.

Ähnlich wie Nakamura war der Ungar Richard Rapport in der Eröffnung mit Schwarz gegen den aufstrebenden polnischen Superstar Jan-Krzysztof Duda überrascht. Trotz des frühen Vorteils aus der Eröffnung konnte Duda nicht den richtigen Weg nach vorne finden, was es Rapport ermöglichte, sich allmählich zu konsolidieren und das Spiel auf ein Unentschieden zu bringen.

Das Duell zwischen dem ältesten und dem jüngsten Teilnehmer des Kandidatenturniers – Teimour Radjabov (35) und Alireza Firouzja (18) – endete unentschieden, obwohl sie versprach, den Tag am spannendsten zu machen. Firouzja brachte im Mittelspiel ein atemberaubendes Materialopfer und drohte, die weißen Figuren völlig durcheinander zu bringen. Allerdings verlor er den Schwung, und Radjabovs Erfahrung reichte aus, um die immense Energie des jungen Alireza Firouzja zu zähmen.

Hier folgt ein genauerer Blick auf die Spiele der ersten Runde des Kandidatenturniers 2022.

Jan-Krzysztof Duda gegen Richard Rapport: Eine Überraschung traf auf Ausdauer

Mit zwei Siegen, zwei Remis und einer Niederlage in den Partien mit klassischer Zeitkontrolle hatte Duda zumindest in Anbetracht der bisherigen Begegnungen einen leichten Vorteil gegenüber seinem Gegner.

Diese Partie brachte ab dem ersten Zug Überraschungen, als Duda 1.e4 spielte. In all ihren vorherigen Partien entschied sich Duda für 1.d4 gegen Rapport. Angesichts der Tatsache, dass der Ungar verschiedene Antworten auf 1.e4 spielt, deutet dies darauf hin, dass Duda Rapport sehr gründlich studiert hat.

Rapport entschied sich für einen Sizilianer, worauf Duda mit einem neuen trendigen 5.Lf4-Abspiel reagierte. Es schien sofort, dass Rapport auf dem Rückfuß gefangen war – er verbrachte viel Zeit damit, über die Eröffnungszüge nachzudenken. Kein Wunder, dass Rapport bereits im achten Zug mit 8…g6 eine ernsthafte Ungenauigkeit unterlief.

Duda antwortete mit einem energischen Bauernvorstoß c4-c5, der die schwarze Bauernstruktur ruinierte und die Initiative ergriff, wodurch Rapport lange Zeit in einer scharfen, unbekannten Stellung nachdenken musste.

Es gab keinen Zweifel, dass der Ungar mit der Entwicklung nicht zufrieden war.

Nach dem Austausch schwerer Teile in den zentralen Dateien war es an der Zeit für Duda, sich zu irren. Aus Angst um seinen a2-Bauern eroberte er natürlich mit Läufer 16.Lxd1 zurück, aber das gab Rapport ein paar Tempi, um die Entwicklung abzuschließen. Im Nachhinein sieht 16.Txd1, das einen Bauern opfert, viel bedrohlicher für Schwarz aus.

Es schien, dass die Inspiration von Duda auf Rapport übergegangen war, der mit großer Präzision verteidigte, aber nur bis zu einem bestimmten Punkt.

Der letzte kritische Moment der Partie kam im 33. Zug. Nachdem er fast den Ausgleich erzielt hatte, machte Rapport ein paar Ungenauigkeiten und geriet erneut in große Schwierigkeiten. Statt 33.a4! – eine dauerhafte Schwäche auf a5 im schwarzen Lager schaffend – entschied sich Jan-Krzysztof sofort für den a5-Bauern, der für Rapport nicht annähernd so gefährlich war.

Nach fast 40 Filmen schuf Weiß einen Läufer auf der a-Linie und hatte ein aktives Läuferpaar, aber Schwarz kam gerade rechtzeitig, um alles zu kontrollieren und seine Position zu halten. Das Spiel zog sich hin, aber es war ausgeglichen – Schwarz hinderte Weiß daran, am Damenflügel Fortschritte zu machen. Nach 69 Zügen und sechs Stunden Spielzeit einigten sich die beiden Kontrahenten auf ein Remis.

Rapport ist definitiv derjenige, der mit dem Ergebnis zufriedener ist, nachdem er nach einer schwachen Eröffnungsstellung ein Comeback hingelegt hat.

Ding Liren gegen Ian Nepomniachtchi: Der ehemalige Herausforderer liefert ab

Ian Nepomniachtchi, der mit schwarzen Steinen spielte, versetzte der Nummer 2 der Welt, Ding Liren, in nur 32 Zügen einen vernichtenden Schlag. Es war das erste Spiel, das in der ersten Runde beendet wurde.

Im Gegensatz zu Nepomniachtchi, der kürzlich über Weltmeisterschaftsspielerfahrung verfügt und an anderen Turnieren teilgenommen hat, hat Ding Liren seit einiger Zeit nicht mehr an einem Top-Level-Event teilgenommen. Er qualifizierte sich erst im letzten Moment nach einem Turniermarathon in China für das Kandidatenturnier. Allerdings schlug Ding Nepomniachtchi in der letzten Partie des vorherigen Kandidatenzyklus, und er hatte den Vorteil der weißen Figuren.

Eine seltene englische Eröffnungsvariante mit frühem 2.g3 und 2…c6 wurde gespielt. Das Ziel von Schwarz war es, eine starke Präsenz im Zentrum aufzubauen, während Weiß darauf abzielte, dies zu stoppen. Der Fokus beider Seiten lag auf dem vorgerückten e4-Bauern von Schwarz, der für die ganze Stellung entscheidend ist: Wenn Weiß gewinnt, wird er einen großen Vorteil erlangen; Wenn Schwarz es hält, ist er gut.

Der erste kritische Moment der Partie war der 14. Zug. Weiß dachte 20 Minuten nach, bevor er 14.h4 spielte. Weiß hatte sich zuvor für die Entwicklung am Damenflügel entschieden und musste sicherstellen, dass er eine solide Verteidigungslinie gegen die schwarzen Drohungen am Königsflügel errichtete. Aber es schien, als wäre das nicht genug.

Entgegen der Eröffnungstheorie weigerte sich Ding, Schwarz den Bauern e4 abzunehmen und konzentrierte sich stattdessen auf die Entwicklung. Nepomniachtchi nutzte seine Festung auf e4, um die Initiative aufzubauen, und startete einen gefährlichen Angriff am Königsflügel, der mit g7-g5 drohte, was für Weiß höchst unangenehm war.

Nach 25…g5! Schwarz startete einen tödlichen Angriff auf den König von Weiß

Ding versuchte, den besten Weg zu finden, sich vor Nepos Drohungen zu retten, aber ohne Erfolg. 27. Sxb7 brachte das Fass zum Überlaufen, als schwarze Figuren schnell auf den weißen König losgingen.

Das Gesicht in den Händen vergraben, unternahm Ding einen verzweifelten Versuch mit 30.f4, aber die Stellung war hoffnungslos. Zwei Züge weiter und nach dreieinhalb Stunden Spiel gab Weiß angesichts eines bevorstehenden Schachmatts auf.

Fabiano Caruana vs. Hikaru Nakamura: Das amerikanische Duell

In der ersten Runde des Kandidatenturniers spielten die beiden Amerikaner gegeneinander. Dies war nach der Einführung der obligatorischen Paarung beabsichtigt, die darauf abzielt, mögliche Absprachen zwischen Spielern aus demselben Land in den späteren Runden zu verhindern.

Fabiano Caruana, viermaliger Teilnehmer des Kandidatenturniers, ehemaliger Herausforderer und bisher einziger Spieler, der keine einzige klassische Partie in einem Weltmeisterschaftsmatch gegen Carlsen verloren hat, gilt weithin als Turnierfavorit. Er hat 45 Mal mit klassischer Zeitkontrolle gegen Nakamura gespielt und alle letzten Partien gewonnen, in denen er Weiß war. Die Chancen schienen also vor dem Spiel stark zu seinen Gunsten zu stehen. Es wurde daher erwartet, dass er gegen Nakamura aggressiv beginnen würde.

Im Ruy Lopez – eine angemessene Eröffnung für ein Spiel in der spanischen Hauptstadt – antwortete Nakamura mit dem Berliner. Caruana vermied ein fadenscheiniges Endspiel, indem er seinen Bauern auf e4 mit d2-d3 verteidigte. Wie im Fall von Rapport gegen Duda – verbrachte Nakamura viel Zeit in der Eröffnung und verbrachte 12 Minuten damit, bereits im achten Zug über seine Antwort nachzudenken. Caruana hingegen reagierte sofort und deutete an, dass er sehr gut auf die Eröffnungsstellung vorbereitet war.

Nakamura spielte logische Züge, schob seine Bauern am Königsflügel vor und erreichte eine ungefähr gleiche, aber unausgeglichene Position. So seltsam es auch klingen mag, Nakamuras Entscheidung, seinen König an den Königsflügel zu evakuieren, war seine erste Ungenauigkeit.

Vor dem 21…0-0 von Schwarz. Die Alternative, die Caruana nicht so gefiel, war 21…Kd7, das den König an den Damenflügel evakuierte

Caruana konzentrierte sich darauf, im Zentrum zu spielen, die schwarzen Mittelbauern zu belagern und allmählich in Nakamuras überdehnte Verteidigungslinie einzudringen.

Bis zum 32. Zug war es ein harter Kampf für Nakamura – wo Weiß alle Chancen hatte und Schwarz geschickt sein und auf ein Wunder hoffen musste.

Caruana schob – Nakamura verteidigte. Weiß stand die ganze Zeit über besser, aber Nakamuras Züge sagten: „beweise es!“ Caruanas Geduld bedeutete, dass er nun derjenige war, der mehr Zeit zum Nachdenken aufbrachte, also ging der Zeitvorteil an Schwarz über.

Doch das reichte am Ende nicht, denn Fabiano spielte sehr präzise und ließ Nakamura keine Chance. Nach fast fünfeinhalb Stunden Spielzeit endete das amerikanische Duell mit einem großen Sieg für Fabiano Caruana.

Teimour Radjabov gegen Alireza Firouzja: Erfahrung und Alter

In einer der lebhaftesten Partien der Runde entwickelte sich das Drama im Mittelspiel zu einem langweiligen Turmendspiel, bevor sich Teimour Radjabov (35) und Alireza Firouzja (18) auf eine Punktteilung einigten. Aber dies war keine gewöhnliche Begegnung: Es war ein Duell zwischen dem ältesten und dem jüngsten Teilnehmer des Kandidatenturniers, und beide Spieler waren entschlossen, am ersten Tag des Events zu glänzen.

Im Angenommenen Damengambit entschied sich Firouzja für ein beliebtes scharfes Abspiel, bei dem Schwarz den c4-Bauern hält, aber Weiß Druck auf das Zentrum bekommt. Es war eine riskante Entscheidung von Firouzja, zumal dies das erste Spiel der Kandidaten war. Der junge Franzose strebte eine sehr konkrete, scharfe, dynamische Position an.

Vor dem Kandidatenturnier sagte Firouzja, er sei wegen dieses Turniers nicht nervös und es schien, als wolle er es von der ersten Runde an zeigen. Seit Zug eins war Radjabov viel langsamer auf der Uhr und unter Druck. Es war, als wollte der jüngste Spieler des Kandidatenturniers seinem Gegner – und der Welt – zeigen, dass er seine Nerven im Griff hatte und es in Madrid ernst meinte.

Weiß gewann den Bauern zurück und behielt einen gewissen Raumvorteil, aber Firouzja opferte eine Qualität und bekam zwei Läufer und gefährlichen Druck entlang der weißen Felder, insbesondere der Diagonalen h1-a8, als Ausgleich.

Zu diesem Zeitpunkt verbrachte Firouzja jedoch viel Zeit mit Nachdenken. Sein einstündiger Vorsprung schmolz zu diesem Zeitpunkt auf nur noch sechs Minuten zusammen. Radjabov hingegen fand ein nettes Setup für seine Ritter und konstruierte eine Art Angriff auf die Festung des schwarzen Königs.

Weiß gab die Qualität nach Belieben zurück und erreichte eine bessere Position. Jetzt war es Firouzja, der aufholte. Radjabov fand jedoch nicht den besten Weg nach vorne und – nach Abtausch im Zentrum – endeten die beiden in einem ausgeglichenen Turmendspiel, obwohl Schwarz einen Bauern weniger hatte.

Nach Erreichen der ersten Zeitkontrolle spielten die beiden weiterhin ein Turmendspiel mit einem Zwei-gegen-Eins-Bauern auf einer Seite, aber es war ausgeglichen. Trotzdem testeten sich die Gegner noch fast zwei Stunden lang, bevor sie sich darauf einigten, einen Punkt in Zug 71 zu teilen.

Die zweite Runde der Kandidaten beginnt am Samstag, den 18. Juni um 15:00 Uhr MESZ im Palacio de Santona in Madrid.

Die Paarungen der zweiten Runde lauten wie folgt:

Richard Rapport gegen Alireza Firouzja

Hikaru Nakamura gegen Teimour Radjabov

Ian Nepomniachtchi gegen Fabiano Caruana

Jan-Krzysztof Duda gegen Ding Liren

Weitere Informationen finden Sie auf der offiziellen Website: https://candidates.fide.com/

Text: Milan Dinic
Fotos: FIDE / Stev Bonhage

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