August 4, 2021

Gata Rustemovich Sabirov wurde in der fernen Stadt Novokuznetsk geboren, aber seine Familie zog nach einem kurzen Aufenthalt in Kazan bald nach Leningrad. Gatas Großvater, der Gründer des Tatarischen Dramatheaters, trat unter dem Pseudonym “Kamsky” auf, und bald wurde in Leningrad unter diesem Nachnamen eines der bemerkenswertesten Wunderkinder des 20. Jahrhunderts bekannt.

Gata Kamsky

Kamsky wurde von dem legendären Trainer Wladimir Zak im Palast der Pioniere entdeckt und sein regelmäßiger Sparringspartner war Meister Wladimir Schischkin. Zak nannte seinen Schützling stolz “mein kleiner Großmeister”, denn das Talent des Sibiriers war so offensichtlich. Gatas Erfolge waren geradlinig: Er gewann die Spartak-Meisterschaft der Junioren, besiegte Mark Taimanov bei einer sensationellen Leningrader Meisterschaft und wurde mit 12 Jahren Juniorenmeister der UdSSR.

“Ein Talent dieses Niveaus hat es seit Kasparow nicht mehr gegeben!” schrieben sowjetische Zeitungen über den jungen Champion. Der sowjetische Schachverband beschloss, ein Match zwischen Kamsky und dem erfahreneren Juniorenpreisträger Alexei Shirov zu veranstalten. Unter der Anleitung seines neuen Trainers Gennady Nesis gewann das Wunderkind das Match überzeugend und vertrat die UdSSR bei der Juniorenweltmeisterschaft.

1989 nahm die Familie Kamsky ein Angebot des Millionärs James Kane an und siedelte zur Überraschung der sowjetischen Funktionäre in die USA über. Im Westen ging es für den jungen Schachspieler steil bergauf – er gewann die US-Meisterschaft und wurde Großmeister, womit er sich für das interzonale Turnier qualifizierte. 1990 gewann Gata das Superturnier in Tilburg und stieg in die Weltschachelite auf.

Analysten waren sich sicher, dass der nächste Kandidatenzyklus mit Gata Kamskys Namen verbunden sein würde. Während sich die Schachwelt 1993 in zwei Hälften teilte, brachte Gata der US-Mannschaft den Sieg bei der Mannschaftsweltmeisterschaft, wo er den russischen Spitzenreiter Wladimir Kramnik besiegte. Bald darauf gewann er das Najdorf Memorial 1993, bevor er sich für die Kandidatenkämpfe sowohl der FIDE als auch der neu gegründeten PCA qualifizierte.

In den Qualifikationspartien für die PCA besiegte er Vladimir Kramnik mit 4,5:1,5 und den neuen Kandidaten Nigel Short mit 5,5:1,5, verlor aber das Recht auf ein Match gegen Kasparov an Vishy Anand. Im FIDE-Zyklus war er noch erfolgreicher: Er schlug Van der Sterren 4,5:2,5, Valery Salov 4,5:1,5 und gewann gegen Anand nach einem Tie-Break 6:4. Sein Sieg 1994 in Linares zeigte, dass Gata es ernst meinte mit seiner Herausforderung um die Meisterschaft, die von Anatoly Karpov gehütet wurde.

Der Kampf um die FIDE-Krone fand 1996 in Elista statt und wurde von einer Kette von Skandalen begleitet. Trotz des aufkommenden Computerzeitalters bestand der alternde Karpow darauf, mit Verzögerungen zu spielen. Gatas Vater Rustam geriet mit den Administratoren aneinander und schlug einmal Gatas Sekundanten, Yasser Seirawan, aus, den er verdächtigte, Informationen an das gegnerische Lager weiterzugeben. Am Ende gewann der 12. Weltmeister mit drei Punkten Vorsprung und der enttäuschte Vater verkündete, dass sein Sohn zu Unrecht der Krone beraubt wurde und dass sein Sohn das Schachspiel aufgeben würde, um an der Universität zu studieren.

Kamsky war mehrere Jahre lang nicht zu sehen, abgesehen von der einzigen Unterbrechung seiner Zurückgezogenheit, als er bei der FIDE-Knockout-Weltmeisterschaft 1999 mitspielte, aber früh gegen den späteren Sieger Alexander Khalifman verlor. Seine eigentliche Rückkehr kam 2004. Der Jura-Absolvent der Universität von Arizona bereitete sich auf die Weltmeisterschaft 2005 in Chanty-Mansijsk vor und wurde ein Kandidat. 2007 in Elista schlug er Etienne Bacrot mit 3,5:0,5, verlor dann aber gegen Boris Gelfand und verpasste die Qualifikation für die Weltmeisterschaft.

Die nächste Weltmeisterschaft brachte dem Amerikaner einen grandiosen Triumph: Er besiegte nacheinander Adly, Avrukh, Georgiev, Svidler, Ponomarev, Carlsen und Shirov und gewann so den Pokal. Leider konnte sich Gata nicht für das Match gegen Anand qualifizieren, nachdem er eine Qualifikationspartie gegen Veselin Topalov verloren hatte.

Er spielte bei den Kandidatenturnieren 2011, wo er sich an Topalov rächte, aber noch einmal gegen Gelfand verlor. Er gewann mehrere große offene Turniere und mehrere US-Meisterschaften. Außerdem gewann er mit der amerikanischen Mannschaft mehrere olympische Bronzemedaillen in Einzel- und Sammelwertungen. Zuletzt gewann er drei Europapokale mit Linex-Magic, Ural und SOCAR.

Seit einigen Jahren lebt er in Russland, wo er eine Kinderschule in Kazan leitet und für Kazan’s Ladya in russischen Vereinsmeisterschaften spielt.

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