Februar 25, 2021

Nach 10 Spielrunden steigt die Spannung beim Opera Euro Rapid

Magnus Carlsen gewann eine dramatische letzte Partie, um nach Tag 2 des Opera Euro Rapid Online-Schachevents in Führung zu bleiben. Der Weltmeister trickste seinen Rivalen Hikaru Nakamura aus, als er fast keine Zeit mehr auf der Uhr hatte. Carlsen geht nun mit einem halben Punkt Vorsprung in den letzten Tag der Vorrunde.

Der Norweger, der nach vier Siegen in Folge mit 7/10 Punkten bewertet wurde, sagte, dass der Sieg gegen Nakamura eine “große Erleichterung” sei. Aber Carlsen war typisch harsch, als er nach seiner eigenen Leistung gefragt wurde.

“Offensichtlich fühlt es sich gut an. Ich muss aber sagen, dass ich heute nicht so gut gespielt habe”, sagte er. “Insgesamt bin ich also ein bisschen glücklich.”

Die heutige Runde des Meltwater Champions Chess Tour-Turniers verlief deutlich ruhiger als die blutigen ersten fünf Runden, da die Crunch Time immer näher rückt. Es gab zwar mehr Remis – 26 im Vergleich zu nur 16 am ersten Tag – aber die Führung wechselte trotzdem mehrmals den Besitzer.

Das bedeutet, dass alles passieren kann, wenn das Feld halbiert wird, da acht der 16 Teilnehmer in die K.O.-Phase einziehen. Jeder Teilnehmer hat noch eine Chance.

Wesley So kam als erster aus den Startlöchern, um die Tabellenspitze herauszufordern, indem er seinen amerikanischen Landsmann Sam Shankland in nur 25 Zügen besiegte. Carlsen, der über Nacht Führende, hatte es mit Jan-Krzysztof Duda zu tun, dem Mann, der ihn im letzten Jahr zweimal schlug und eine rekordverdächtige Serie von 125 Partien beendete. Die Geschichte wiederholte sich fast, nachdem Carlsen uncharakteristisch gegen den gefährlichen Polen gepatzt hatte. Aber der Champion erholte sich schnell und sicherte sich ein Remis.

Ein weiteres unterdurchschnittliches Remis folgte für Carlsen gegen Alexander Grischuk, als er die Führung an So abgab. Aber in Runde 7 schlug das Untere das Obere, als So gegen den Kubaner-Amerikaner Leinier Dominguez verlor.

Teimour Radjabov, der Führende in der Gesamtwertung der Tour, war der einzige Spieler, der ungeschlagen aus Tag 1 hervorging und ging wieder auf Nummer sicher, indem er seine ersten vier Partien zum Remis führte.

Der Armenier Levon Aronian begann mit dem Versprechen der “Ponchik-Power” – eine Anspielung auf seinen Haushund, der bisher bei jedem Event der Meltwater Champions Chess Tour mit von der Partie war.

Nach einem langsamen Beginn enttäuschte die Nummer 6 der Welt seinen geliebten Ponchik nicht mit souveränen Siegen gegen Shankland und Dominguez und einem Remis gegen Duda. Ein schnelles Remis gegen Grischuk in der letzten Runde brachte ihn dann über Nacht in eine starke Position.

Aronians einzige Niederlage war ein Schock in der ersten Partie gegen Tour-Debütant Matthias Bluebaum, die deutsche Nummer 1.

Bluebaum lag in seiner zweiten Partie gegen Daniil Dubov wieder in Führung. Doch die Hoffnungen des 21-Jährigen, in der Tabelle nach oben zu klettern, zerschlugen sich sofort, als er eine Gewinnchance vergab und sich mit einem Remis zufrieden geben musste.

Es folgte eine Niederlage gegen Shankland und ein Remis gegen Dominguez, so dass der Außenseiter des Turniers morgen einen schweren Stand hat, um die nächste Runde zu erreichen.

Anish Giri sah unterdessen super-scharf aus und hat ebenfalls große Hoffnungen, das Viertelfinale zu erreichen, nachdem er den Tag ungeschlagen beendete. Er ist mit 6,5/10 gemeinsam mit So an zweiter Stelle.

Giri erzielte beeindruckende Siege gegen die chinesische Nummer 1 Ding Liren und den trickreichen Franzosen Maxime Vachier-Lagrave und sicherte sich Remis gegen Carlsen, Radjabov und So.

Der letzte Tag der Prelims beginnt um 17:00 Uhr MEZ. Die letzten Acht haben fünf Runden Zeit, um sich ins Viertelfinale zu retten. Es kann alles passieren.

Die Meltwater Champions Chess Tour, organisiert von der Play Magnus Group, ist die erste komplette Saison von Online-Schach-Events auf höchstem Niveau. Sie umfasst neun reguläre und Major-Turniere, die in einem $300.000-Finale gipfeln, das im September beginnt.

Alle Matches werden im Schnellschachformat mit Blitz- und “Armageddon”-Tiebreaks gespielt, falls erforderlich. 

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