Juni 28, 2022

GM Emil Sutovsky: „Eine Zusammenfassung von 1350 Tagen Arbeit“

GM Emil Sutovsky – In drei Tagen beginnen die FIDE-Kandidaten in Madrid. Es wird die letzte Veranstaltung unter meiner Verantwortung als FIDE-Generaldirektor und Vorsitzender der Globalen Strategiekommission vor den FIDE-Präsidentenwahlen sein. Zeit, die in 1350 Tagen geleistete Arbeit zusammenzufassen.

GM Emil Sutovsky

Um Anerkennung und Verantwortung zu übernehmen. Um das Team zu loben. Um meine Vision für die Zukunft zu teilen, da ich hoffe, der Schachgemeinschaft weiterhin in derselben Funktion zu dienen.

Und so kam es, dass ich am 3. Oktober 2018 Arkady Dvorkovich wird FIDE-Präsident. Kurz darauf wurde ich in mein Amt eingeführt. Es kam in sehr turbulenten Zeiten – nun ja, nicht vergleichbar mit den Ereignissen von 2020-22, aber damals war es sehr turbulent.

Der Weltmeisterschaftszyklus gehörte nicht der FIDE – alle Organisations-, Handels- und Übertragungsrechte waren im Besitz eines privaten Unternehmens, World Chess. Die Einnahmen der FIDE aus ihrer ikonischen Veranstaltung – dem World Championship Match – beliefen sich auf gerade einmal 200 000 Eur/USD. Und der Vertrag mit World Chess sollte noch viele Jahre lang laufen…

Das Frauenschach war in völliger Unordnung. Die Frauen-Grand-Prix-Serie wurde 2017 eingestellt, Frauen-Kandidatinnen gab es nicht, das Frauen-Weltmeisterschaftsmatch war eine vernachlässigte Veranstaltung mit ständig sinkenden Preisgeldern.

Es gab nur sehr wenige Sponsoren und Partner. Und das war keine Überraschung – der Ruf der FIDE erlitt mehrere schwere Schläge, und 2018 hatte die Organisation nicht einmal mehr ein Bankkonto. So etwas wie eine Medien- oder Marketingabteilung gab es einfach nicht. Die Beschaffung von Mitteln war jedes Mal wie ein Wunder – und es war sehr schwierig, im Voraus zu planen.

Als ich meine Stelle antrat, war es schockierend zu erfahren, dass es keine einzige richtige Präsentation der FIDE gab. Nichts. Heute, wo es eine ganze Marketingabteilung gibt, wo mehrere Untersuchungen bei Nielsen Sports in Auftrag gegeben wurden, wo eine Markenstrategie und Sponsoring-Pakete zusammen mit der Havas-Gruppe entwickelt wurden, wo Dutzende von allgemeinen und spezifischen Präsentationen intern entwickelt wurden, scheint das alles eine sehr ferne Vergangenheit zu sein.

Aber vor 3,5 Jahren gab es noch nichts. Nur ein Bericht, der 2014 von Agon vorgelegt wurde und optimistisch 607 Millionen regelmäßige Schachspieler in der Welt angab. Ich würde diese Zahl nicht als Fälschung bezeichnen, aber im besten Fall haben sie die Daten auf ziemlich schäbige Weise extrapoliert, um zu dieser Zahl zu kommen. Wir sind das anders angegangen.

Und hier möchte ich Präsident Dworkowitsch für seine Unterstützung danken, da er sofort erkannte, wie wichtig es war, diese Arbeit zu strukturieren, und die erforderlichen Mittel bereitstellte – sowohl für die Einstellung von Mitarbeitern, um eine Marketingabteilung einzurichten, als auch für die Beauftragung von Berichten und Forschungsarbeiten.

Bevor ich nun fortfahre, möchte ich einen wichtigen Punkt ansprechen. Ich versuche hier nicht, die frühere FIDE-Führung zu verunglimpfen. Es wurden in der Vergangenheit viele gute Dinge getan. Aber die Zeiten haben sich geändert. Man kann die Dinge heutzutage nicht mehr mit der Politik und den Standards der 1990er Jahre führen. Und das hat nichts mit dem Alter zu tun, sondern eher mit der Denkweise. Infolgedessen steckte die FIDE in der Vergangenheit fest. Das Handbuch, das seit den 1980er Jahren nicht mehr überarbeitet wurde, die archaische Arbeitsstruktur, die Website im Dial-up-Stil, praktisch nicht vorhandene Medien und soziale Kanäle. All das musste an die modernen Praktiken und Visionen angepasst werden.

Für uns war klar: Wir müssen nicht nur verbessern, sondern das meiste neu gestalten. Im ersten Jahr bestand die einzige Möglichkeit, alle Verpflichtungen einzuhalten und den Kalender aufrechtzuerhalten, darin, sich auf die russischen Sponsoren zu verlassen, die das Schach traditionell unterstützen. Das haben wir getan, aber parallel dazu haben wir die Arbeit mit Verbänden, Partnern und Sponsoren außerhalb des damals üblichen Rahmens ausgebaut.

Wenn Sie sich die Liste unserer Veranstaltungen ansehen, werden Sie feststellen, dass es bereits 2019 eine große Veränderung gibt. Aber natürlich musste die FIDE die Kontrolle über den Weltmeisterschaftszyklus zurückgewinnen, um eine angemessene Arbeit zu leisten.

Nach langwierigen Verhandlungen mit World Chess ist uns dies gelungen. Es war ein wichtiger Schritt, der gerechtfertigt werden musste – da wir nun selbst Organisatoren finden mussten, uns keine Einnahmen garantiert wurden und wir keine andere Wahl hatten, als unser Konzept erfolgreich zu bewerben. Trotz der Risiken bat ich Präsident Dworkowitsch bereits Anfang 2019, den Vorschlag des GSC zu unterstützen, den Preisfonds des Weltmeisterschaftsspiels um 100 % von 1 Mio. Euro auf 2 Mio. Euro zu erhöhen.

Dies war nicht nur fair gegenüber den besten Spielern, sondern hob auch den Status der Veranstaltung an. Parallel dazu wurde der Vorschlag unterbreitet, das Preisgeld für die Frauenmeisterschaft von 200 000 auf 500 000 Euro zu erhöhen. Und ja, er wurde vom FIDE-Präsidenten unterstützt und das Präsidium hat ihn im März 2019 genehmigt.

Nun galt es, das Konzept zu beweisen. An dieser Stelle könnte ich ausführlich auf die Verhandlungen mit der Expo Dubai eingehen – aber um es kurz zu machen: Es hat funktioniert. Sobald wir einen solchen großartigen Partner hatten, konnten wir ihn bei der Zusammenarbeit mit Sponsoren und insbesondere mit Sendepartnern nutzen. Nun muss man sagen, dass die FIDE vor 2019 ihre Übertragungsrechte nie zu schätzen wusste. Eines der Dinge, auf die ich stolz bin, ist der Wechsel dieses Paradigmas.

Im Gegensatz zu dem, was viele Leute denken, begann dies lange vor der Pandemie. Der erste Vertrag mit chess.com in Bezug auf die Übertragungsrechte in Höhe von 500 000 USD wurde im Herbst 2019 unterzeichnet. Es folgten weitere Verträge – mit chess24/chessable, und wieder mit chess.com – mit einem Gesamtbetrag von über 6 Millionen Euro nur für Übertragungsrechte von verschiedenen FIDE-Veranstaltungen. Außerdem haben wir einen laufenden Vertrag mit NRK, und für Dubai hatten wir drei Wochen tägliche Berichterstattung durch NBC Sports. Die Dinge fingen plötzlich an, sich zu ändern – obwohl ich sagen muss, dass wir uns verbessern müssen, wenn wir regelmäßig von den großen Fernsehsendern übertragen (und bezahlt!) werden wollen.

Aber beim Match geht es nicht nur darum, einen Gastgeber zu finden und Übertragungsrechte zu verkaufen – es geht auch um Sponsoren und Partner. Wir haben die Arbeit mit den bisherigen Partnern fortgesetzt, eine Vereinbarung mit Coinbase geschlossen und Werbeplätze verkauft, die wir von NBC als Teil unserer Vereinbarung zur Übertragung des Spiels erhalten haben.

Könnten wir mehr Sponsoring verkaufen? Ja. Und ich übernehme die Verantwortung dafür, dass wir nicht mehr verkaufen. Meine Vision ist, dass FIDE-Top-Events – und insbesondere das Match – nicht billig verkauft werden sollten. Ja, es mag dazu führen, dass wir diesmal weniger Verträge unterzeichnen, aber das ist eine klare Botschaft. Und es ist besser, jetzt nicht drei kleine Verträge zu unterzeichnen, sondern im nächsten Jahr einen wirklich großen zu haben.

Ich sehe darin die einzige Möglichkeit, zu wachsen, und ich glaube, dass Schach dazu in der Lage ist. In der Tat sind wir bereits auf dem Weg dorthin, denn das Match in Dubai hat der FIDE Mittel eingebracht, die vergleichbar sind mit allen Matches, die im 21.

Lassen Sie uns nun eine Pause vom Weltmeisterschaftsspiel einlegen und uns anderen wichtigen Projekten zuwenden. Ich werde nicht über Entwicklungsprojekte, zahlreiche Bildungs- und Sozialprogramme sprechen – ganz einfach, weil dies nicht in meinen Zuständigkeitsbereich bei der FIDE fällt. Aber es freut mich, dass die Arbeit, die an meiner Front geleistet wird, genügend Mittel einbringt, um all diese äußerst wichtigen Programme durchzuführen – und gleichzeitig die finanzielle Belastung der Spieler und Verbände zu reduzieren bzw. zu vermeiden.

 

Neue Veranstaltungen:

Grand Swiss.

Die wichtigste Ergänzung im FIDE-Kalender. Eine Veranstaltung, bei der alle Top-100-Spieler um die Qualifikation für die Kandidatenturniere kämpfen können, und dank des Formats gibt es auch genug Platz für die besten jungen und älteren Spieler, Vertreter der Kontinente und Lokalmatadoren. Die erste Veranstaltung fand 2019 statt, bei der zweiten Ausgabe 2021 kam das Women’s Grand Swiss hinzu, und das wird auch bei den Turnieren 2023 der Fall sein, für die der Vertrag bereits unterzeichnet ist.

In diesem Zusammenhang möchte ich mich bei Herrn Isai Scheinberg bedanken, der die Idee unterstützte und eine beträchtliche Summe zur Verfügung stellte – neben dem großzügigen Preisfonds (2023 werden es 600.000 USD sein) sind auch die Reise- und Unterkunftskosten aller Teilnehmer abgedeckt. Ein spannendes Turnier und eine große Chance für viele.

Kandidatinnen.

Dieses Top-Event wurde jahrzehntelang nicht mehr ausgetragen. Dafür gibt es zwei Gründe: a) niemand interessierte sich wirklich dafür, b) es fehlten die Mittel.
Dworkowitsch hatte versprochen, das Turnier wieder einzuführen, und das haben wir getan. Der Kandidatinnen-Wettbewerb 2019 wurde mit einem Preisgeld von 200 000 Euro eingeführt, und für den Kandidatinnen-Wettbewerb 2022 wird das Preisgeld 250 000 Euro betragen.

Zusammen mit der Women Grand Prix Series und dem Women’s World Championship Match hat dies die Landschaft völlig verändert.
Jetzt haben wir einen klaren Weg für aufstrebende Spielerinnen. Women’s Grand Swiss, World Cup, Grand Prix, Candidates und das Match. Die Gesamtsumme der Preise hat sich verdreifacht. Und ja, wir haben nicht vor, damit aufzuhören.

Weltmeisterschaft. Wir waren der Meinung, dass eine Veranstaltung mit einem so prominenten Titel größer sein muss. Es war seltsam zu sehen, dass die große Mehrheit der Länder überhaupt nicht vertreten war – und das GSC machte einen Vorschlag, das Format zu ändern. Die Zahl der Spieler und das Preisgeld stiegen, aber das ermöglichte es, Vertretern von 100 Schachföderationen ein Teilnahmerecht zu geben.

Jetzt gab es einen Anreiz für viele – und obwohl es nicht einfach war, dies zu organisieren und die Mittel dafür aufzubringen, hielten wir dies für den richtigen Weg.
Programme und Finanzierung.

Ein wichtiges Programm, das wir entwickelt haben, war die Unterstützung der FIDE für Open. Es begann 2021, als die Organisatoren versuchten, ihre Veranstaltung nach der Pandemie wiederzubeleben, und das war nicht einfach. Außerdem war es sehr kostspielig. Und hier kam die FIDE zur Rettung.

Im Jahr 2021 wurden 150.000 Euro und im Jahr 2022 rund 230.000 Euro für diese Zwecke bereitgestellt. Das half erfahrenen GMs und talentierten Junioren. Es ermöglichte die Einführung anständiger Preise für teilnehmende Spielerinnen. Und es ermöglichte den Organisatoren, diese Veranstaltungen tatsächlich durchzuführen. Die Hilfe wurde rund 60 Ländern auf allen Kontinenten gewährt.

Ein weiterer Bereich der Unterstützung, den wir gewährten, betraf die Förderung von Schachsenioren. Vor vielen Jahren, als ich ACP-Präsident war, haben wir dies der damaligen FIDE-Führung vorgeschlagen. Es wurde angenommen, aber irgendwann wieder eingestellt.

Ab 2019 wurde das Programm wiederbelebt, und diese dringend benötigte Unterstützung erreicht unsere Senioren, die zur Entwicklung des Schachs beigetragen haben, sich aber nun in einer schwierigen finanziellen Situation befinden.
Vor kurzem hat das Gremium, dem ich die Ehre habe, vorzusitzen, beträchtliche Mittel zur Unterstützung ukrainischer Spieler und Trainer bereitgestellt, die durch die russische Invasion sehr gelitten haben.

Was die Hilfe für jüngere Spieler betrifft: Die FIDE Chessable Academy, in der Kinder aus allen nationalen Föderationen kostenlos bei echten Legenden und den besten Trainern lernen können. Es handelt sich um ein ganzjähriges Programm. Aufgeteilt in Gruppen nach Spielerniveau, Sprache, Zeitzone… Das Online-Studium wird durch ein jährliches Training für die besten Schüler ergänzt. In der Tat eine einmalige Gelegenheit.

Wie ich bereits erwähnt habe, gibt es so viele wichtige Programme, bei denen die FIDE hilft und Mittel bereitstellt. Ich habe nur von denen gesprochen, an denen ich unmittelbar beteiligt war. Aber im Großen und Ganzen besteht meine Hauptaufgabe darin, das Budget zu füllen und nicht, es zu verteilen.

Und heute beläuft sich das FIDE-Budget auf 12,8 Millionen Euro mit freien Barreserven von über 3 Millionen Euro. Diese Zahlen sind im Vergleich zu den vorherigen Verwaltungen beeindruckend, aber wir wollen noch viel mehr erreichen.

Online

Seit 2020 ist die FIDE in vielen Online-Projekten engagiert. Zwei Online-Olympiaden in Zusammenarbeit mit chess.com, ein massives Schachmatt-Coronavirus-Projekt (dessen Gewinner gerade für Chennai packen, da die FIDE den Besuch deckt), drei Frauen-Serien und viele mehr. Dann kam die Pandemie und wir alle mussten plötzlich für eine Weile auf Online umschalten.

Und, entschuldigen Sie, dass ich mich wiederhole, hier geht das Lob wieder an den FIDE-Präsidenten. Bereits in den letzten Tagen des März-2020 wies er das Team an, ein detailliertes Aktionsprogramm für die Pandemiezeit auszuarbeiten – das beinhaltete eine mögliche Auswahl an Wettbewerben, Regeln, die Einführung eines Hybridformats und mehr.

Ich muss sagen, dass der Pandemie-Effekt für die Online-Plattformen von großem Nutzen war und in Verbindung mit dem Damengambit zu einer Rekordzahl von Teilnehmern am Online-Schach führte. Für die FIDE waren dies jedoch keine einfachen Zeiten.

Dennoch ist es uns gelungen, neue Chancen zu ergreifen, und wir bereiten uns auf ein weiteres großes Projekt mit globaler Wirkung vor.
Während der Pandemie.

Wir mussten einige Veranstaltungen in den Jahren 2020-21 absagen und noch mehr verschieben. Unsere Gespräche mit Sponsoren wurden ausgesetzt. Eine Vereinbarung mit Coca-Cola, die nach einer Reihe von Pilotprojekten im Jahr 2019 im Januar 2020 zustimmte, 300 000 Euro bereitzustellen, kam nie zustande. Beschränkungen hinderten uns daran, die Partner zu treffen, und die Ungewissheit über die Termine unserer Großveranstaltungen wirkte sich negativ auf unsere Verhandlungen aus.

Aber wir haben nicht einfach nur dagesessen und gewartet. Und ja, wir haben uns nicht gescheut, ein gewisses Risiko einzugehen. Ich erinnere mich an all die Kritik an der Durchführung von Veranstaltungen in den Jahren 2020 und 2021. Natürlich mussten wir jedes Mal eine neue Bewertung vornehmen. Verantwortung übernehmen.
Aber wir haben es geschafft, durch die Pandemie zu navigieren und den Kalender wiederherzustellen.

Übervorsichtig zu sein, ist nicht weniger gefährlich als leichtsinnig zu sein. Ich denke, wir haben es geschafft, ein Gleichgewicht zu finden. Und ja, Sie können zum hundertsten Mal dieses Foto von der Eröffnungszeremonie in Jekaterinburg posten – der Zeremonie, bei der niemand von den Spielern anwesend war – und ja, ich stimme zu, dass die Koordination mit den lokalen Organisatoren für FIDE-Veranstaltungen verbessert werden sollte – aber insgesamt hat sich unsere Strategie bewährt. Und wir beginnen mit den Kandidatenturnieren 2022 – wenn man den vorsichtigsten und pessimistischsten Prognosen glauben darf, würden wir jetzt nur die verschobenen Kandidatenturniere 2020 durchführen.

Die Pandemie war ein großer Test für unsere Beweglichkeit. Was macht man, wenn ein Land eine Sperre verhängt und die Welt- und Rapidmeisterschaft 10 Tage vor dem Start absagt? Nun, man hält sie nicht ab. Sie haben alle Gründe dafür. Was soll man tun… Aber nein, so sind wir nicht aufgebaut. Dank unserer kontinuierlichen Arbeit haben wir mehrere potenzielle Organisatoren für unsere Veranstaltungen, und Polen ist an die Stelle von Kasachstan getreten und hat in einer rekordverdächtig kurzen Frist eine bemerkenswerte Veranstaltung durchgeführt. Bedeutet das, dass wir nicht mehr mit Kasachstan zusammenarbeiten werden? Auf keinen Fall, denn das Land wird im September 2022 den Großen Preis der Frauen ausrichten.

Es gibt so viele Beispiele, bei denen unsere Kritiker erwarten, dass wir scheitern werden. Nachdem Russland einen Krieg begonnen hatte, kündigte die FIDE alle Sponsorenverträge mit den staatlichen oder kontrollierten Unternehmen des Landes, und ich sah eine gewisse Schadenfreude – wie würde es der FIDE jetzt ergehen? Sehr lebendig und lebendig.

Ja, dieses Sponsoring war beträchtlich, aber keineswegs kritisch, denn es machte etwa 25 % unserer Einnahmen aus. Es war einfach ein Grund, besser zu arbeiten. Seit 2019 haben wir begonnen, uns zu diversifizieren, und das hat sich ausgezahlt. Heute haben wir die meisten unserer Veranstaltungen für die nächsten Jahre gesichert. Und wohlgemerkt, nie zuvor gab es so viele Veranstaltungen im FIDE-Kalender.

Erst in den letzten Monaten wurde eine Vereinbarung mit Indien über die Ausrichtung der Olympiade unterzeichnet, Tech Mahindra wurde Sponsoring-Partner, mit München wurde ein Vertrag über die Ausrichtung des Frauen-Grand-Prix unterzeichnet, und zum ersten Mal seit vielen Jahren werden Top-FIDE-Veranstaltungen in den USA stattfinden – 2022 und 2023.

Olympiaden 2024 und 2026, Grand Swiss 2023, Kandidatenturniere 2024 und viele weitere Veranstaltungen sind bereits gesichert. Viele weitere Verhandlungen befinden sich in der Endphase und werden in den nächsten Wochen bekannt gegeben. Und wir haben nicht vor, damit aufzuhören. Mein persönliches Ziel ist es, das World Championship Match 2023 auf ein neues Niveau zu heben – und wir arbeiten unermüdlich daran.

Wir sind ein Team. Ein Team, in dem jeder seine wichtige Rolle hat. Menschen aus der Schachwelt sind es selten gewohnt, in einer Gruppe zu arbeiten. Sie sind eher Solisten. Virtuosen, wenn Sie so wollen. Wir sind eine Mischung aus Schachspielern und Fachleuten, die gekommen sind, um für das Schachspiel zu arbeiten. Das zu managen ist keine einfache Aufgabe, aber den Ergebnissen nach zu urteilen, werden wir den Erwartungen gerecht.

Eine weitere Sache, auf die ich stolz bin – wir sind offen. Wir beantworten Fragen, wir sind sofort bereit zu helfen, wir sind für Sie da. Wenn ich die Zusammenfassung zusammenfasse (sic!), möchte ich so vielen Menschen danken, dass es fast schon pathetisch wirken würde.

Aber ja, ich danke dem FIDE-Präsidenten Arkady Dvorkovich, dessen kluger Ansatz es mir ermöglichte, weniger Fehler zu begehen, als ich es sonst getan hätte, und der es uns ermöglichte, ein großartiges Team aufzubauen. Danke an die FIDE-Geschäftsführerin Dana Reizniece-Ozola, deren enormer Beitrag in so vielen Bereichen es mir und meinem unmittelbaren Team ermöglicht, uns auf unsere wichtigsten Projekte zu konzentrieren. Danke an Marco Verdoia, David Llada, Alexander Martynov, Anton Zhuravlev, Pavel Tregubov, Kimmo Belmann, Alex Holowczak, Katerina Meshkovskaya, Max Korshunov, Kema Goryaeva, Karina Kushnir, die mit mir an zahlreichen Projekten gearbeitet bzw. zusammengearbeitet haben – von denen ich einige in meinem bereits langen Text nicht aufzählen konnte.

Ich weiß, dass dies für die meisten von Ihnen mehr als eine Arbeit ist – es ist eine Berufung. Es waren aufregende 1350 Tage, und ich hoffe, dass ich der Schachgemeinschaft auch in den kommenden Jahren dienen kann.

Ich danke Ihnen!

 

Print Friendly, PDF & Email
Share this
EnglishDeutschРусский