Oktober 7, 2022

Caruana gewinnt 2022 Champions Showdown: Chess 9LX

Fabiano Caruana wurde zum Gewinner des 2022 Champions Showdown: Chess 9LX gekrönt, nachdem er Alireza Firouzja in Armageddon während ihres schnellen Playoff-Matches besiegt hatte. Der Sieg krönte einen unglaublichen Tag für Caruana, der seine letzten drei regulären Spiele mit 6,5 aus 9 gewann und Firouzja einholte, um einen Playoff-Tiebreak zu erzwingen.

Für Firouzja war es ein leicht enttäuschender Abschluss, aber nichtsdestotrotz ein hervorragendes Ergebnis, seine Kampagne in Saint Louis zu beenden, wo er den Saint Louis Rapid & Blitz, den Sinquefield Cup und die Grand Chess Tour insgesamt gewann. Den dritten Platz teilten sich Ian Nepomniachtchi und Shakhriyar Mamedyarov, die beide mit 6,0/8 endeten, während der 13. Weltmeister Garry Kasparov sein Glück nicht umkehren konnte – trotz mehrerer vielversprechender Platzierungen während des gesamten Events endete er schließlich mit 0,5/9.


Kasparov: „Ich denke, nach meiner Leistung hier im letzten Jahr gab es sehr hohe Erwartungen, aber letztes Jahr habe ich ein bisschen Schach gespielt. Als ich dieses Jahr hier ankam, wurde mir einfach klar, dass ich ein Jahr lang kein Schach gespielt habe. Und offensichtlich verbrauchten die jüngsten Ereignisse in Europa und der ganze Krieg in der Ukraine meine Energie und Aufmerksamkeit. Bei einigen Spielen hier habe ich mich wirklich gut gefühlt, aber natürlich wollte ich es besser machen.“

RUNDE 7


Runde 7 – Startposition

Zu Beginn der Runde waren alle Augen auf Firouzja und Mamedyarov gerichtet, die als Co-Leader in den Tag gingen. Firouzja baute sich gegen Svidler einen entscheidenden Vorteil aus, indem er früh Material schnappte und damit durchkam, konnte aber nach einem verzweifelten Turmopfer von Svidler die Komplikationen nicht beseitigen und entschied sich in massiver Zeitnot für ein Remis durch Wiederholung. In Mamedyarovs Fall gelang es ihm, nachdem er einen enormen Vorteil verschwendet hatte, um in einem Endspiel Springer gegen Läufer gegen Dominguez zu landen, gerade genug Probleme zu bereiten, um einen spielentscheidenden Fehler herbeizuführen und die alleinige Führung zu übernehmen.


81…Le6? war der verlorene Fehler, da nach 82.c7! Schwarz konnte Se7 nicht mehr verhindern, gefolgt von der Umwandlung des c-Bauern.


Mamedyarov führte nach sieben Runden, doch am Ende ging ihm einfach die Puste aus. | Foto mit freundlicher Genehmigung des Saint Louis Chess Club, Lennart Ootes

RUNDE 9


Runde 8 – Startposition

In der vorletzten Runde drehte sich die Tabelle um, als Mamedyarovs Siegesserie von vier Partien von Svidler unterbrochen wurde, der einen Fehler ausnutzte, um eine Qualität zu gewinnen, während Firouzja Aronian mit Schwarz besiegte, um die alleinige Führung zu übernehmen. Das bedeutete, dass Firouzja vor der letzten Runde einen halben Punkt Vorsprung vor Mamedyarov, Nepomniachtchi und Caruana haben würde, der gerade sein zweites Spiel des Tages gewonnen und Nakamura besiegt hatte.


Nach 27…f3 waren Firouzjas Bauern am Königsflügel einfach zu stark. | 0-1, 43 Züge


Firouzja gewann buchstäblich alles in Saint Louis und nahm weit über 300.000 Dollar Preisgeld mit nach Hause. | Foto mit freundlicher Genehmigung des Saint Louis Chess Club, Lennart Ootes

RUNDE 9


Runde 9 – Startposition

In der letzten Runde gab es viel Drama, als drei Spieler (Mamedyarov, Nepomniachtchi, Caruana) Firouzja jagten, der Weiß gegen Nakamura hatte. Zunächst war Firouzja nach der Eröffnung etwas in Schwierigkeiten, konnte sich aber stabilisieren und im Endspiel, das letztendlich Remis stand, schließlich etwas pushen. Weder Mamedyarov noch Nepomniactchi konnten ihre Spiele gewinnen, aber Caruana setzte seine hervorragende Form mit einem Sieg über So fort, holte Firouzja ein und erzwang ein schnelles Stechen.


Nach 35.Le5 sicherte sich Caruanas starker schwarzfeldriger Läufer und Freibauer auf g7 einen entscheidenden Vorteil. | 1:0, 46 Züge


Ein wahnsinniger Comeback-Tag für Caruana, der in den Tag ging und dachte, er hätte keine Chance. | Foto mit freundlicher Genehmigung des Saint Louis Chess Club, Lennart Ootes

SPIELSTART

In den Playoffs kämpften Caruana und Firouzja in einem 2-Spiel, 10+2-Match, wobei sie mit beiden Farben die gleiche zufällige Startposition spielten. In der ersten Partie sah Firouzja viel schlechter aus, als Weiß aus der Eröffnung herauskam, aber ein späteres Springeropfer sprengte die Partie weit auf. Dann folgte ein wildes Zeitrennen, bei dem Caruana als Gewinnerin hervorging, nachdem Firouzja in eine direkte Partnerin gestolpert war:


37…La3+ erzwang Resignation, da 38.Kb3 entweder in …Db5# oder …a4# laufen würde

In der zweiten Partie schlug Firouzja zurück und erzwang ein Armageddon, nachdem Caruana versehentlich seine Dame hinter den feindlichen Linien feststecken ließ:


Nach 13…c4 steckte die weiße Dame einfach am Damenflügel fest, ohne Möglichkeit, zurückzukommen. | 0-1, 31 Züge

Den Armageddon-Wurf gewann Caruana, die sich entschied, in der letzten Partie gegen Weiß zu spielen und 5 Minuten gegen 4 Minuten erhielt, zusammen mit Remischancen für Firouzja. Zunächst schien es, als würde Firouzja ohne Probleme halten, nachdem sie ein ausgeglichenes Endspiel erzwungen hatte, aber ein Fehler ermöglichte es Caruana, sich dank einer Springergabel einen Mehrbauern zu schnappen. Mit jeweils zwei Springern hatte Firouzja immer noch ernsthafte Remischancen, wenn es ihm gelang, alle Bauern abzutauschen, aber ein letzter Bauer war alles, was Caruana brauchte, um den Vorteil umzuwandeln, da er die Partie mit einem schönen Zugzwang beendete:


Nach 62.Sf6! war Schwarz im Zugzwang und musste aufgeben.

„Auch wenn es ein totales Durcheinander von Playoffs war und es super schwierig war und ich ehrlich gesagt sehr viel Glück im Armageddon und auch im ersten Spiel hatte, bin ich dennoch sehr glücklich“, sagte Caruana im Interview nach dem Spiel .


Der letzte Händedruck. | Foto mit freundlicher Genehmigung des Saint Louis Chess Club, Lennart Ootes

Text: IM Kostya Kavutskiy

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