Dezember 3, 2021

Person des Tages: GM Samuel Reshevsky

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war Samuel Reshevsky eines der berühmtesten Wunderkinder. Geboren in einer armen jüdischen Familie in Polen, tourte er bereits im Alter von 8 Jahren mit gleichzeitigen Theatersitzungen durch Berlin, Wien, Paris und London.

By Jack de Nijs / Anefo – http://proxy.handle.net/10648/aa6eab38-d0b4-102d-bcf8-003048976d84, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=85837427

1920 siedelten seine Eltern mit der Familie von Polen in die USA über, wo er Anfang der 1930er Jahre der stärkste amerikanische Schachspieler wurde. 1935 überraschte Reszewski Europa erneut, indem er ein Turnier in Margate gewann und Capablanca in einem Match gegeneinander besiegte. Dies war eine wichtige Etappe in seiner glänzenden Karriere. In den folgenden 30 Jahren gewann er die Weltmeisterschaft. Bereits in der zweiten Hälfte der dreißiger Jahre etablierte er sich als einer der führenden Schachspieler der Welt. 1936 teilte er sich die Plätze 3-5 im berühmten Nottingham-Turnier, 1937 gewann er in Chemie und Hastings, und 1938 teilte er sich die Plätze 4-6 im AVRO-Turnier, an dem acht der besten Schachspieler der Welt teilnahmen.

Der Zweite Weltkrieg unterbrach Reshevskys aktives Schachleben für mehrere Jahre. Nach dessen Ende kehrte er in den Kampf um den Weltmeistertitel zurück. 1948 nahm Reshevsky an einem Weltmeisterschafts-Match-Turnier teil. Obwohl er nicht in der Lage war, mit Botvinnik zu konkurrieren, was die sowjetische Regierung sehr befürchtete, zeigte Reshevsky erneut seine herausragende Stärke und teilte sich mit Keres den 3. und 4.

Ein sehr hohes Spielniveau zeigte der amerikanische Großmeister auch fünf Jahre später beim Kandidatenturnier in Zürich. Lange Zeit wetteiferte er mit Smyslov um den ersten Platz, doch am Ende gab er den Druck auf und teilte sich die Plätze 2 bis 4 mit Keres und Bronstein. Enttäuscht über seine Unfähigkeit, die riesige Hürde von acht sowjetischen Großmeistern zu überwinden, trat Reshevsky danach 11 Jahre lang nicht mehr zur Weltmeisterschaft an, bis die Kandidatenturniere durch Kandidatenkämpfe in Zürich ersetzt wurden. 1964 nahm Reshevsky an einem interzonalen Turnier teil, schaffte es aber nicht unter die acht Kandidaten – er verlor das Spiel gegen Portisch, der sich mit ihm den sechsten Platz teilte. Drei Jahre später erhielt er das Recht, an den Kandidatenkämpfen teilzunehmen, verlor jedoch im Viertelfinale gegen Kortschnoi. Er nahm noch zweimal an interzonalen Turnieren teil, aber seine Jahre hatten ihm keine Hoffnung auf Erfolg gelassen.

Der achtfache US-Meister und Gewinner vieler internationaler Turniere war nie ein professioneller Schachspieler gewesen, sondern arbeitete als Buchhalter. Aber nicht nur in Turnieren, sondern auch in Matches war er anders – er schlug Gligoric, Naidorf, Lombardi, Bisgaier und Benco, und 1961 spielte er ein Match gegen Fischer, in dem er ein Remis von 5,5 zu 5,5 erhielt, weil sein Gegner sich weigerte, weiterzuspielen. Bis Ende der 1980er Jahre nahm Reschewski weiterhin an Wettkämpfen teil und gab jüngeren Gegnern manchmal Beispiele für Schachstrategie und -taktik.

Samuel Reshevsky starb im April 1992.

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