Dezember 3, 2021

FIDE World Championship Dubai 2021: Das erste Gefecht

Titelverteidiger Magnus Carlsen und Herausforderer Ian Nepomniachtchi trafen sich bei der Eröffnungspressekonferenz der Weltmeisterschaft 2021 Seite an Seite, stellten sich den Fragen der versammelten Medien und nutzten ihre Chancen, um in einem Aufwärmduell Vertrauen – und gegenseitigen Respekt – zu demonstrieren. Am 26. November stehen sich die beiden Mannschaften in ihrem 14 Spiele umfassenden Duell um den Titel von Angesicht zu Angesicht gegenüber. Der Herausforderer wird in der ersten Partie Weiß haben.

In der Jury saßen FIDE-Präsident Arkady Dvorkovich sowie Vertreter der Veranstaltungspartner Kaspersky und PhosAgro. PhosAgro hat die Titelkämpfe seit Sotschi 2014 gesponsert, und Andrey Guryev, CEO und Vizepräsident der Chess Federation of Russia (CFR), entschuldigte sich zunächst bei Magnus dafür, dass er offen gehofft hatte, Ian könne die Krone nach Hause holen, und betonte den Wunsch, das Interesse in Russland wiederzubeleben: „Wir versuchen, die Popularität des Schachs unter jungen Menschen zu erhöhen und das Interesse an diesem Spiel bei Schulkindern zu wecken.“

Die Fragerunde wurde dann vom Vorsitzenden der Jury und Spielkommentator Maurice Ashley eröffnet, der wissen wollte, wie sich die beiden Spieler fühlten, nachdem der Wettkampf nach monatelanger Vorbereitung endlich vor der Tür stand.

Ians „Ich kann es kaum erwarten, endlich loszulegen“ wurde mit einem ruhigen Lächeln vorgetragen, und Magnus steigerte das Niveau des Geplänkels mit den Worten: „In ein paar Tagen werde ich mich besser fühlen“, und lehnte sich mit verschränkten Armen und einem breiten Grinsen zurück.

Auf die Frage, warum sie dieses Match gewinnen würden, lenkte Carlsen ab und scherzte, dass er „voraussagte“, dass derjenige gewinnen würde, der in den kommenden drei Wochen die meisten Punkte erzielen würde, während Nepomniachtchi sich für „Normalerweise denke ich, dass der beste Spieler gewinnt“ entschied und zufrieden aussah, eine einfache, zuversichtliche Antwort gefunden zu haben, die im Druck neutral aussieht.

Schachpressekonferenzen können unberechenbar sein, aber diese Sitzung war lang und lebhaft. Die Spieler sprachen über Themen wie ihre Gedanken über eine mögliche Herausforderin des Weltmeistertitels, die Auswirkungen der Technologie auf die Spielvorbereitung, die Frage, ob Online-Blitzpartien inspirierende neue Ideen liefern könnten, das Ausmaß ihrer viel diskutierten Freundschaft und mit welchem berühmten Fußballer sie den anderen vergleichen würden.

Die Spieler lobten mehrere der Fragen, und nach dem etwas frechen Beginn wurden die Antworten ernster und das Zusammenspiel respektvoller. Nepomniachtchis Zusammenfassung der früheren guten Beziehungen zwischen den beiden war besonders eindrucksvoll und zitierenswert: „Wenn man einmal im Vorstand sitzt, hat man keine Freunde“.

Die Enthüllung der Match-Trophäe, eines beeindruckenden fünf Kilo schweren Pokals, der aus Sterlingsilber, Gold, Dolerit und Obsidian geschmiedet und vom Juwelierhaus Chamovskikh mit Unterstützung des Schachverbands der Region Swerdlowsk, vertreten durch seinen Präsidenten Andrey Simanovsky, Inhaber der Firma SIMA-LAND, geschaffen wurde, bildete den Abschluss der Konferenz. Das Design des Pokals wurde von FIDE-Präsident Arkady Dvorkovich zur Verfügung gestellt.

Als Magnus gebeten wurde, mit dem Pokal zu posieren, beendete er den Tag mit einer letzten Respektsbekundung und lehnte mit den Worten ab: „Das wäre höchst unangebracht.“

Sie können die gesamte Pressekonferenz sehen hier .

Text: Jonathan Tisdall, Pressesprecher   

Foto: Eric Rosen

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