Dezember 3, 2021

Weltmeisterschaft Dubai 2021: Vorschau

Ein besonderes Gefühl für den Anlass

Am 26. November beginnt das Duell um den ultimativen Schachtitel zwischen dem Favoriten und amtierenden Meister Magnus Carlsen aus Norwegen und dem Herausforderer und faszinierenden Rivalen Ian Nepomniachtchi aus Russland. Das Aufeinandertreffen dürfte das größte und breiteste Publikum aller Zeiten erreichen, und geschätzte Experten sagen voraus, dass das Match mehr Spannung bieten wird als „nur“ ein Kampf um die Schachkrone und den Weltmeistertitel.

Die Veranstaltung wurde aufgrund der unvermeidlichen logistischen Komplikationen durch die weltweite Pandemie um ein Jahr verschoben. Während des langen Wartens auf einen Herausforderer und die sichere Austragung des Spiels hat das Schachspiel einen neuen Popularitätsschub erfahren.

Als die Welt ferngesteuert und online wurde, florierte das Spiel aufgrund seiner natürlichen Affinität zum digitalen Wettbewerb. Das Timing und der Erfolg der Netflix-Serie The Queen’s Gambit hat der breiten Öffentlichkeit ein noch nie dagewesenes Maß an Interesse und Sympathie für den subtilen, aber brutalen mentalen Kampf gegeben.

Wenn die Experten Recht haben, hat die Begegnung zwischen Carlsen und Nepomniachtchi das Potenzial, ein denkwürdiges Ereignis zu werden und die Zuschauer zu fesseln, die sich sowohl für schachliche Inhalte als auch für menschliche Dramen interessieren.

Die Quoten

Carlsens Referenzen machen ihn zu einem unbestreitbaren Favoriten: Er gewann den Titel, indem er 2013 den Inder Vishwanathan Anand entthronte, und hat ihn seitdem dreimal verteidigt. Der Norweger ist seit mehr als einem Jahrzehnt der bestplatzierte Spieler, und sowohl sein Ausgangsniveau als auch sein Spitzenwert in diesem Zeitraum sind beispiellos.

Im Falle eines Pattes – wie bei den letzten beiden Titelverteidigungen gegen Sergey Karjakin (Russland) und Fabiano Caruana (USA) – kommt es zu einer Tiebreak-Serie aus schnelleren, „unklassischen“ Partien. Carlsen hat auch acht Weltmeistertitel in den schnelleren Disziplinen (3 Schnellschach, 5 Blitzschach), und er hat zweimal alle drei Titel gleichzeitig gehalten.

Fragt man nach dem Ausgang des Matches, werden häufig die Vorzüge des Weltmeisters aufgezählt, und man kommt zu dem Schluss, dass man, wenn man eine Wette abschließen müsste, auf Magnus setzen würde; gefolgt von einer Pause und einem langen „Aber…“.

Die X-Faktoren

Die Spieler haben eine gemeinsame Vergangenheit. Vor fast 20 Jahren waren sie erbitterte Konkurrenten um die Jugendweltmeistertitel. Ian holte drei Europameistertitel in Folge, gewann die U-10 und dann zweimal die U-12. Im Jahr 2002 duellierten sich Ian und Magnus um die U-12-Europa- und -Weltmeisterschaft, die der Russe ebenfalls im Tie-Break für sich entschied.

Diese frühe Rivalität hat die Bühne für die offensichtliche Dramatik des Spiels bereitet. Dieser Wettkampf ist nicht nur eine Chance für „Nepo“, sein verblasstes frühes Versprechen auf höchstem Niveau einzulösen, sondern der gegenseitige Respekt, der in ihren frühen Begegnungen geschmiedet wurde, führte zu einer dauerhaften Freundschaft. In den vergangenen Jahren haben sie sogar zusammengearbeitet, wobei Ian bei einigen großen Veranstaltungen, darunter ein Titelkampf zwischen Carlsen und Anand, assistierte.

Obwohl Nepomniachtchis Weg an die Spitze der Weltelite etwas langsamer und mühsamer war, wurden sein offensichtliches Talent und seine eher ungewöhnlichen Fähigkeiten nie angezweifelt. Er hat sein positives Ergebnis im ruhigen, klassischen Schach gegen Carlsen auf ihre Treffen als Erwachsene ausgeweitet. Ian wird weithin ein komplexer, kreativer Stil nachgesagt, der Carlsen Probleme bereitet, und er ist in der Lage, unerbittlichen praktischen und psychologischen Druck auszuüben, indem er mit hohem Tempo spielt.

Die Geschichte des Russen und die Anzahl seiner Partien mögen in dem einzigartigen Format eines 14-Partien-Marathons unter Druck nicht viel bedeuten, aber in Verbindung mit seinem natürlichen Selbstvertrauen sollte ihm dies eine innere Ruhe verleihen, die kein anderer Spieler gegen den Champion vorweisen kann.

 

Nach dem langen „Aber…“ und unter Berücksichtigung der immateriellen Faktoren ist das Urteil in der Regel von Vorfreude und Aufregung geprägt. Anand merkte an, dass seiner Meinung nach ein Schlüsselfaktor das Niveau der Vorbereitung des Herausforderers sein wird.

Nach den jüngsten Interviews und auch mit bloßem Auge kann man davon ausgehen, dass Ian seine Chance voll nutzt. Er hat seine jüngste Existenz als ein einziges langes Trainingslager beschrieben, und neben der intensiven Schachvorbereitung ist „Nepo“ auch sichtlich leichter und fitter, ein greifbarer Beweis dafür, dass er sich auf jeden Aspekt des kommenden Kampfes vorbereitet.

Ein anderer ehemaliger Weltmeister, der große Garry Kasparov, sprach ein ähnliches Thema an, allerdings aus der anderen Richtung. Er war der Meinung, dass Magnus nur dann vorhersehbar sei, wenn er „sein volles Potenzial ausschöpfen“ könne – bevor er zugab, dass er nicht davon überzeugt sei, dass dies der Fall sein werde, da Magnus vor allem bei den letzten Titelverteidigungen zunehmend Anzeichen von Schwäche gezeigt habe.

Schlagkraft und Ausdauer

Der Champion hat geschworen, sein Versprechen einzulösen, und zwar ohne Umschweife. Carlsen hat erklärt, dass es sein Ziel ist, für das Match wieder in bester körperlicher und schachlicher Form zu sein.

Anand, der in Dubai als offizieller Kommentator des FIDE-Matches fungieren wird, hat auch eine Vorschau auf das Match gegeben, indem er Carlsens Qualitäten seziert hat, was von besonderem Interesse ist, da „Vishy“ durch die beiden Titelkämpfe gegen den Norweger einen fachkundigen Einblick erhalten hat.

Im Gespräch mit Ilya Levitov auf YouTube machte Anand zwei besonders interessante Beobachtungen, als er die Dynamik des Matches bewertete. Nach der üblichen Erwähnung von Nepos seltener Fähigkeit, Magnus gelegentlich in taktische Gefahr zu bringen, verglich Anand ihre Schwankungen und stellte fest, dass sie zwar nahe beieinander liegen können, wenn beide auf dem Höhepunkt ihrer Leistungsfähigkeit spielen, Carlsens Tiefpunkte aber viel höher sind als Ians Formtiefs. Dies erinnert an eine weise Bemerkung von Caruana, wonach echter Erfolg nicht durch das Anheben der Obergrenze erreicht wird, was ein natürlicher Teil der Verbesserung ist, sondern durch das Anheben der Untergrenze und das Sicherstellen, dass die eigenen Einbrüche nie schwerwiegend sind.

Dann kehrte Vishy zu dem Punkt zurück, von dem ich schon lange dachte, dass er ein entscheidender Faktor in dem bevorstehenden Duell sein könnte, und hob die enorme körperliche Stärke und Ausdauer des Champions hervor, und wie er diese mit dem unermüdlichen Drang verbindet, auf der Suche nach einem Sieg Stellungen bis zum Tod zu spielen. Im Nachhinein und vielleicht mit etwas Mitgefühl fragte sich Anand auch, ob Magnus motiviert sein könnte, in einem fünften Titelkampf so sehr zu brennen…

Spiel? Sport? Kunst? Wissenschaft?

Das erinnert mich an eine klassische Diskussion darüber, wie Spieler das Wesen des Schachspiels sehen. Auf dieser Ebene, denke ich, können wir „Spiel“ als verharmlosend abtun. Früher gab es immer wieder Spieler, die dafür plädierten, Schach als Kunst zu betrachten, oder zumindest die Kunst als wichtigen Bestandteil. Mit dem Aufkommen des Maschineneinsatzes ist die Wahl der Wissenschaft wahrscheinlich immer zwingender geworden; aber ich denke, es besteht kaum ein Zweifel daran, dass Schach als Sport das ist, was die meisten Spitzenspieler heute sagen würden, und ich weiß, dass Magnus es auch so sieht.

Der norwegische Journalist und Magnus-Biograf Arne Danielsen hat in Zusammenarbeit mit dem indischen Schriftsteller Sriram Balasubramanian ein faszinierendes Matchbuch über Anand-Carlsen I mit dem Titel The Wizards geschrieben. Dieser einzigartige Band untersucht ein Titelmatch anhand von Interviews mit Familien, Freunden und Beratern und erörtert die Auswirkungen psychologischer, philosophischer und spiritueller Faktoren sowie ein bemerkenswertes Minimum an Schach. Und während die Untersuchung von Themen wie Harmonie, Schwung und Kunstfertigkeit für eine faszinierende Lektüre und Diskussion sorgt, muss angemerkt werden, dass der skeptische Magnus das Spiel als einen Kampf und die damit verbundenen Entscheidungen als pragmatisch betrachtet.

Schach ist …

Wenn man erfährt, dass Ian Nepomniachtchi ein hochkarätiger Cybergamer war, der sich kurz vor dem massiven Boom des E-Sports wieder auf das Schachspiel konzentrierte, könnte man annehmen, dass auch er, trotz des von vielen als eher romantisch empfundenen Schachstils, Schach in erster Linie als Kampf betrachtet.

In einem Interview mit Mikhail Kuznetsov von Match TV, das von Colin McGourty übersetzt wurde, neigte Nepomniachtchi dazu, Fragen mit einem spitzbübischen Sinn für Humor zu beantworten, indem er ein wenig, aber nie zu viel preisgab. Auch das Thema körperliches Training kam zur Sprache, und nachdem er gestanden hatte, dass er Sport treibt, erinnerte er sich daran, dass den Spielern früher geraten wurde, sich im Vorfeld zu mästen, um sich auf die Auswirkungen der zermürbenden Tortur vorzubereiten.

Als ich die Gelegenheit hatte, Magnus zu fragen, ob er seine gesammelte Erfahrung als seinen größten Vorteil in diesem Match ansieht, gab er die Antwort, die zu einer Art Banner für diesen Kampf geworden ist: „Nein, mein größter Vorteil ist, dass ich besser im Schach bin“.

Dies ist die Art von unverblümtem Selbstvertrauen, die Champions zusteht – aber es erhöht auch die Einsätze und Verpflichtungen. Die Fans des Spiels müssen nicht mehr lange warten – und können nur hoffen, dass das Beste von beiden Spielern in Dubai auftaucht. Und zumindest für die nächsten paar Wochen ist Schach … todernst.

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