Dezember 3, 2021

Person des Tages: GM David Howell

David Wei Liang Howell wurde am 14. November 1990 in Eastbourne, England, geboren, das zur Grafschaft East Sussex gehört. Eines Tages kaufte Davids Vater im Alter von fünf Jahren ein gebrauchtes Schachspiel auf einem Flohmarkt. Bald konnte sich sein Sohn nicht mehr von dem alten Spiel losreißen. Sehr bald begann Howell, seinen Vater zu schlagen und ging in die Schachabteilung von Sussex.

Von This photo was taken by Przemysław JahrAutorem zdjęcia jest Przemysław JahrWykorzystując zdjęcie proszę podać jako autora:Przemysław Jahr / Wikimedia Commons – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=29632363

Schon bald wurde David, der die U8- und U10-Meisterschaften in England gewann, als echtes Wunderkind bezeichnet. Mit acht Jahren schlug der Junge den berühmten Großmeister John Nunn in einer Blitzpartie, und ein Jahr später erreichte er das Finale der britischen Herrenmeisterschaft. Im Jahr 2000 nahm David zum ersten Mal am Wettbewerb „English Player of the Year“ teil und wurde von der Jury auf den vierten Platz gesetzt.

Im harten Wettbewerb mit den Führenden der Stargeneration, Sergey Karjakin, Magnus Carlsen, Jan Nepomnyashchiy, Dmitri Andreykin und Ildar Khairullin, hat sich David in den Kämpfen bei den Welt- und Europameisterschaften gut bewährt und jedes Mal unter den Besten platziert. Bei dem prestigeträchtigen Turnier in Hastings (2001) schlug Howell den Großmeister Colin McNab in einer Turnierpartie und stellte damit einen weiteren britischen Rekord für junge Schachspieler auf.

In einem Schau-Blitzmatch gegen den Weltmeister Wladimir Kramnik (2002) spielte David die vierte Partie gegen den König der Schachwelt nach drei Niederlagen remis. Nach diesem Erfolg trat der Junge bei CBBC, Channel 4 News, Richard & Judy auf, wo er über seine Duelle mit dem russischen Schachführer sprach.

Howells PR-Beliebtheit wuchs. Er war im Frühstücksfernsehen, bei Blue Peter, Nickelodeon, Good Morning America und vielen anderen internationalen Programmen zu sehen. Das Wunderkind gewann einen der Preise im britischen TV-Wettbewerb für junge Talente. Mit sechzehn Jahren wurde David der jüngste Großmeister Englands.

Während dieser ganzen Zeit arbeitete Großmeister Glenn Fleer mit Howell zusammen. Die Dienste des Tutors wurden von einem Sponsor, dem Softwareentwickler EB (Hove) Ltd, bezahlt. Später absolvierte David ein Trainingslager mit Nigel Short, der 1993 an einem Weltmeisterschaftskampf teilnahm. Die Rangliste des jungen Schachspielers stieg beträchtlich und kletterte auf 2600, und 2008 nahm er erstmals für England an der Weltschacholympiade teil. Seitdem hat Howell regelmäßig für sein Land an den Nationenturnieren und Mannschafts-Europameisterschaften teilgenommen.

David gewann die britischen Schnellschachmeisterschaften 2008-2009 und ist nun dreifacher nationaler Meister im klassischen Schach. Bei der Europameisterschaft 2010 qualifizierte sich der Engländer für die Weltmeisterschaft, unterlag aber im Tie-Break gegen David Navara.

Leistungen bei starken Turnieren (Biel, ein Jugend-Erfahrungsspiel in Amsterdam, Superturniere in London) härteten den jungen Schachspieler ab, und Howell setzte seinen Aufstieg in die Elite fort. Im Jahr 2012 spielte Howell zusammen mit Nigel Short für London bei den World City Championships, schied aber nach dem Erreichen der Gruppenphase gegen Athen aus, weil die Spieler am dritten und vierten Brett versagten.

Wegen seines Studiums hat der Engländer 2013 und 2014 wenig, aber sehr konstant gespielt – sein Ranking hat die 2650er-Marke überschritten. Beim Auftaktturnier 2015 in Gibraltar wurde David Zweiter hinter Hikaru Nakamura. Nachdem er mit dem Cheddleton & Leek Chess Club zweimal die englische Vereinsmeisterschaft gewonnen hatte, spielte Howell anschließend in seiner Eurocup-Mannschaft.

Ein geteilter erster Platz in Dubai und ein Sieg in Leiden (2015) ermöglichten Howell den Sprung über die 2.700er-Marke, aber der englische Großmeister konnte in dieser Höhe nicht sofort Fuß fassen. Vor kurzem begann eine neue Phase in seiner Karriere, als David das Nachwuchsturnier in St. Louis (2017) gewann und sich über die Europameisterschaft in Minsk (2017) erstmals für die Weltmeisterschaft qualifizierte.

Einmal, bei einem Turnier in Gibraltar (2015), kam Antoinette Stefanova zu spät zu einer Partie mit David, und nach den Regeln hätte ihr eine Niederlage angerechnet werden müssen. Howell erklärte sich jedoch bereit zu spielen, der Schiedsrichter schloss sich den Schachspielern an, und das Treffen mit dem schönen Geschlecht endete mit einem Unentschieden. Dieser Fall hat die Zahl der Fans des englischen Großmeisters merklich vergrößert.

David Howell spricht mehrere Sprachen und interessiert sich für orientalische Kampfkünste, womit er seinen Wurzeln Tribut zollt.

 

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