Mai 19, 2024

Xu Yuhua wurde am 29. Oktober 1976 in der chinesischen Stadt Jinhua, in der Provinz Zhejiang, geboren. Xu begann, chinesisches Schach zu spielen, aber angesichts der Erfolge von Xie Jun verlagerte sie ihren Schwerpunkt auf das europäische Schach. Sie war ein sechzehnjähriges Mädchen aus der Provinz ohne Erfahrung in internationalen Turnieren und ohne Rating, als sie sich vom asiatischen Zonenturnier für das Interzonenturnier qualifizierte.

Von Mark Gluhovsky – http://ruchess.ru/news/report/reps_2698/, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=69226389

Beim Turnier 1993 in Jakarta hatte Xu Yuhua einen schweren Stand: Sie gewann nur 5 von 11 Punkten, und ihre Misserfolge bei den U18- und U20-Weltmeisterschaften bedeuteten, dass sie im Schatten ihrer talentierten Landsfrau Zhu Chen stand. 1996 gewann Xu schließlich Bronze bei den Juniorinnen, aber ihre Gegnerin erzielte 12 von 13 Punkten. Bei den asiatischen Mannschaftsmeisterschaften belegte das chinesische Team mit Xie Jun, Zhu Chen, Qin Kanying und Xu Yuhua mit einigem Abstand den ersten Platz, aber Xu konnte sich vorerst nicht für die Olympiamannschaft qualifizieren.

Später, als sie bereits Weltmeisterin geworden war, gab die gefeierte Schachspielerin zu, dass das Ende der 1990er Jahre – als sie als aussichtslos und irrelevant galt – Xu dazu veranlasste, mehr Zeit mit Training zu verbringen. Im Jahr 1998 gewann sie die asiatische Einzelmeisterschaft und ein Jahr später auch die asiatische Mannschaftsmeisterschaft. Xu Yuhua feierte auch bei der Weltmeisterschaft 2000 beachtliche Erfolge: Sie qualifizierte sich aus ihrer Gruppe und besiegte in den Play-offs Pia Cramling und Natalia Zhukova auf dem Weg zum Sieg.

Im Jahr 2000 gewann Xu die erste ihrer drei olympischen Goldmedaillen, die sie auch bei den Olympischen Spielen 2002 und 2004 gewinnen sollte. Bei der Einzelweltmeisterschaft revanchierte sich Natalia Zhukova jedoch in der dritten Runde für ihre vorherige Niederlage. Dennoch gewann die entschlossene Schachspielerin ein Jahr später ein Qualifikationsturnier in China mit einem Vorsprung von 2,5 Punkten vor Zhu Chen. Im Spiel Europa gegen Asien 2001 schlug Xu Yuhua Chiburdanidze, Kovalevskaya, Gurieli und Ioseliani und gewann 6,5 von 8 möglichen Punkten. Überraschenderweise verlieh ihr die FIDE erst dann den Titel eines Großmeisters.

Bei der Weltmeisterschaft 2001, bei der Xie Jun nicht anwesend war, sagten viele ein Finale zwischen Zhu Chen und Xu Yuhua voraus, aber Xu verlor ihren Platz sensationell an die junge Alexandra Kosteniuk. Ein weiterer Sieg bei der Weltmeisterschaft 2002 steigerte ihr Ansehen noch einmal, da Humpy Koneru und Antoaneta Stefanova besiegt wurden. Doch die Weltmeisterschaft 2004 brachte nur noch mehr Enttäuschung für eine der stärksten Schachspielerinnen der Welt, als sie in der vierten Runde gegen Koneru verlor.

Danach legte Xu Yuhua eine Schachpause ein, um an der Universität Peking Jura zu studieren. Xu heiratete 2006 und hörte auf, an Turnieren teilzunehmen. Sie wollte nicht an einer weiteren K.O.-Weltmeisterschaft teilnehmen, da sie zu diesem Zeitpunkt im dritten Monat schwanger war. Im letzten Moment bestand der Trainer der chinesischen Nationalmannschaft darauf, dass sie ihre Kräfte bei einem Turnier testet.

Oft kommt der Erfolg unerwartet: Nachdem sie Anna Ushenina, Ekaterina Kovalevskaya, Tatiana Kosintseva, Svetlana Matveeva und Alisa Galliamova besiegt hatte, wurde Xu Yuhu Weltmeisterin, Großmeisterin bei den Männern und erreichte ihre Rekordwertung von 2517.

Im Jahr 2008 verlor die Weltmeisterin ihren Titel, und nach dem Grand Prix 2009-2010, bei dem sie die erste Etappe gewann, danach aber nicht mehr so gut abschnitt, beschloss sie, ihre Karriere zu beenden.

2011 schloss Xu Yuhua ihr Studium der Literaturwissenschaft mit dem Schwerpunkt chinesische Linguistik ab. Anders als ihr Held Xie Jun blieb sie dem Sport nicht treu. Zurzeit hilft sie Bewerbern und schreibt ein Buch über chinesische Dialekte.