Dezember 8, 2021

Person des Tages: GM Maxime Vachier-Lagrave

Maxime Vachier-Lagrave wurde am 21. Oktober 1990 in Nogent-sur-Marne geboren. Der junge Franzose begann schnell, die Kinderturniere in seinem Land zu dominieren, aber Maxim konnte nie

Maxime Vachier-Lagrave

einen Weltmeistertitel bei den Kindern gewinnen. Vachier-Lagrave kämpfte gegen seine Altersgenossen aus der berühmten Generation der Wunderkinder von 1990. Seine Gegner waren Sergei Karjakin, Magnus Carlsen, Jan Nepomnyashchiy, Dmitry Andreikin, Ildar Khairullin, sowie Sergei Zhigalko und Wang Hao (geb. 1989) und Le Quang Liem (geb. 1991). Dennoch hat sich der Franzose „behauptet“: Er wurde zwar nicht Erster, aber bei den stärksten Turnieren oft unter den ersten drei platziert.

Im Jahr 2004 stieg Vachier-Lagrave auf: Er wurde zum Meister und ein Jahr später zum Großmeister ernannt – einer der jüngsten der Welt. Zu diesem Zeitpunkt war er die Nummer eins in der Pariser Meisterschaft und gewann dreimal die französische Mannschaftsmeisterschaft mit dem NAO-Chessclub. Er teilte sich den zweiten Platz mit Andrey Sokolov bei der französischen Einzelmeisterschaft 2005. Wurde 2007 zum stärksten Schachspieler des Landes, indem er Vlad Tkachev mit 3:1 in einem zusätzlichen Match besiegte.

Einen weiteren Sprung nach vorne machte er 2008-2009, als Vachier-Lagrave die psychologisch wichtige Marke von 2700 Punkten durchbrach und die U20-Weltmeisterschaft gewann. Maksim ist der Sieger des Bieler Superturniers 2009 und lässt Ivanchuk und Morozevich hinter sich. An diesem Punkt beginnen die Fans des jungen Schachspielers, ihren Liebling kurz „MVL“ zu nennen.

Im Jahr 2009 nahm der französische Großmeister zum ersten Mal an der Weltmeisterschaft teil und erreichte die dritte Runde, wo er nur gegen Boris Gelfand im Blitzschach verlor. Blitz-Europameister im Jahr 2010. Meister der französischen Mannschaftsmeisterschaft mit Clichy 92 und der italienischen Mannschaftsmeisterschaft mit Obiettivo. Als Mitglied der französischen Mannschaft gewann er die Silbermedaille bei den Mannschafts-Europameisterschaften und nahm an zahlreichen Schacholympiaden teil. Er verurteilte den Betrug seines Teamkollegen Sebastian Feller im Jahr 2010 auf das Schärfste.

In der Saison 2013/15 gewann er erneut in Biel und erreichte das Halbfinale der Weltmeisterschaft 2013, womit er seinen Platz in der Weltelite festigte. Maxims Auftritt beim Aljechin-Memorial (2013) war eine Sensation, wobei Vachier-Lagrave lange Zeit in Führung lag. Ein Teilnehmer der letzten FIDE Grand Prix Serie und der World Grand Chess Tour Serie.

Bei der Weltmeisterschaft 2015 in Baku erreichte Vachier-Lagrave das Viertelfinale, wo er gegen Anish Giri verlor. Mehrere Jahre lang war er Teil des Trainerteams von Weltmeister Magnus Carlsen. Nach mehreren aufeinanderfolgenden Erfolgen in Superturnieren stieg das Rating des französischen Schachleaders auf fantastische 2.819 Elo-Punkte (August 2016); Vachier-Lagrave war mehrere Monate lang Zweiter in der FIDE-Rangliste.

„Ich spiele gerne in Russland. Ich habe hier schon viele Turniere gespielt: Die meiste Zeit habe ich in Moskau gespielt, ich habe mehrmals an der russischen Liga teilgenommen. Ich finde es gut, dass ihr ein solches Schachland habt, da sind immer viele Zuschauer in der Halle. Selbst bei weniger prestigeträchtigen Turnieren wie dem Aljechin-Memorial 2013.

…Natürlich war es sehr schön, dass so viele Menschen gekommen sind, um das Spiel auch in Paris zu sehen. Vielleicht haben nicht alle Laurent Fressinet und mich unterstützt, aber offensichtlich waren die meisten von ihnen einheimische Spieler, die uns sympathisch waren. Das verschafft uns natürlich einen kleinen Vorteil, aber beim Schach ist die Unterstützung durch die Zuschauer nicht so wichtig wie zum Beispiel beim Tennis, wo die Zuschauer anfangen zu jubeln und ihre Emotionen lautstark zum Ausdruck bringen, was den Gegner irritieren kann. Beim Schach ist die Unterstützung viel heikler!“ (Maxime Vachier-Lagrave).

Viele Jahre lang arbeitete er erfolgreich mit dem berühmten Großmeister und Trainer Alexander Beljawski zusammen.

In einem Freundschaftsspiel (2016) besiegte Maxim Peter Svidler mit 5,5:2,5. Der französische Großmeister gewann auch in Dortmund 2016 und schlug den Zweitplatzierten sogar um 1,5 Punkte. Der zusätzliche Wettkampf um die Meisterschaft in Gibralter endete für Vachier-Lagrave jedoch mit einer 2:3-Niederlage gegen Hikaru Nakamura. Die Interessen des Großmeisters beschränken sich nicht auf das praktische Schach – er arbeitet aktiv mit der Website chess.com zusammen, für die er faszinierende Artikel schreibt. Der Franzose hat für die beliebte Quelle die besten Partien des Kandidatenturniers in Moskau kommentiert.

Bei der Weltmeisterschaft 2017 stand Maxim kurz davor, sich für das Herausfordererturnier zu qualifizieren, verlor aber im Halbfinale eine unglaublich dramatische Partie gegen Levon Aronian. Anfang 2018 stand ihm Aronian erneut im Weg: In einem sehr starken Auftaktspiel in Gibraltar teilte sich Vachier-Lagrave den ersten Platz mit Aronian, unterlag dem armenischen Großmeister aber im Tiebreak. Bei der Weltmeisterschaft 2019 verlor Vachier-Lavgrave im Halbfinale gegen Teymur Radjabov und besiegte im Spiel um Platz drei Yu Yanyi, um der erste Ersatzspieler des Kandidatenturniers zu werden.

Im Jahr 2020 wurde er in letzter Minute (nach der Absage von Teymur Radjabov) in das Kandidatenturnier aufgenommen, dessen erste Hälfte im März in Jekaterinburg stattfand, während die zweite Hälfte (aufgrund einer Coronavirus-Pandemie) auf das Frühjahr 2021 verschoben wurde. In der ersten Runde erzielte Maksim 4,5 von 7 Punkten und teilt sich nun den 1. und 2. Platz mit Yang Nepomniaschi.

Das erste Vollzeitturnier für Maksim nach der Sperre war das Bundesligaturnier. Am ersten Brett erzielte der Großmeister 4 aus 5 möglichen Punkten. Die zweite Runde des Kandidatenturniers in Jekaterinburg (April 2021) verlief für Vachier-Lagrave mit nur 3,5 aus 7 Punkten weniger erfolgreich als die erste und er belegte mit 8 aus 14 Punkten den zweiten Platz, einen halben Punkt hinter Jan Nepomniashny.

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