August 5, 2021

Person des Tages: WILHELM STEINITZ

Wilhelm Steinitz, der erste Weltmeister, betrat die Schachwelt, als sie vom Geist der Romantik beherrscht wurde: schöne Angriffe mit obligatorischen Opfern wurden über alles geschätzt und an die Kunst der Verteidigung dachte kaum jemand. Steinitz war der erste, der erkannte, dass das Schachspiel bestimmten Gesetzen unterliegt und man nur angreifen sollte, wenn man bestimmte Vorteile angesammelt hat, wenn die Stellung reif für einen Angriff ist. Und man sollte sich verteidigen, indem man die Bildung von Schwachstellen im eigenen Lager vermeidet.

Die innovative Theorie von Steinitz war für die damalige Zeit eine Offenbarung. Es ermöglichte ihm, Dinge zu sehen und zu verstehen, die seine Konkurrenten nicht sahen. Das war der Hauptgrund für seinen Erfolg, gegen die klugen Vertreter der alten, romantischen Schule zu gewinnen; vor allem gegen Andersen und Zuckertort. Nachdem er 1886 Zukertort besiegt hatte, gewann er den ersten offiziellen Weltmeisterschaftskampf (10 Siege, 5 Remis und 5 Niederlagen), und Steinitz wurde zum Schachkönig ausgerufen. Viele Jahre später bezeichnete Lasker dieses Match als das Ereignis, das den Ausgang des Kampfes zwischen der kombinatorischen und der positionellen Schule entschied.

Steinitz hat seinen Titel in drei Spielen erfolgreich verteidigt. Er schlug Gunsberg und besiegte zweimal seinen gefährlichsten Rivalen Mikhail Chigorin (obwohl in ihrer zweiten Partie das bittere Gähnen des russischen Schachspielers alles entschied, als er in einer Stellung, die er gerade gewonnen hatte, auf das Matt schaute).

1894 verlor Steinitz unerwartet ein Match gegen den jungen deutschen Schachspieler Emanuel Lasker. Er gewann 5 Partien und verlor 10, bei 4 Unentschieden. Die Schachwelt war skeptisch über den Sieg von Lasker, der zuvor keinen großen Erfolg hatte. Doch der Rückkampf, der 1896-1897 in Moskau stattfand, brachte Lasker einen noch überzeugenderen Sieg.

Nach dem Verlust des Weltmeistertitels spielte Steinitz weiter in verschiedenen Turnieren, aber seine Ergebnisse wurden bereits durch sein Alter und seinen Gesundheitszustand beeinträchtigt. Trotzdem belegte er den zweiten Platz in einem Match-Turnier der stärksten Schachspieler der Welt in St. Petersburg (1895-1896).

Das Leben von Steinitz endete tragisch. In seinen letzten Lebensjahren war er schwer krank und starb im August 1900 in Armut in New York, weit weg von seiner Heimat Prag. “Es war Steinitz, der als erster die Grundprinzipien der allgemeinen Strategie des Schachs festlegte. Er war ein Pionier und einer der tiefgründigsten Erforscher der Wahrheiten des Spiels, die seinen Zeitgenossen verborgen waren”, so bewertete der dritte Weltmeister Jose Raoul Capablanca die Bedeutung von Steinitz’ Entdeckungen.

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