Mai 6, 2021

Person des Tages: GM Joseph Gerard Gallagher

Joseph Gerard Gallagher wurde am 4. Mai 1964 in London geboren. Josephs Eltern, irischer Abstammung, waren dem Schachspiel sehr zugetan. Jeder in der Familie Gallagher spielte Schach – seine vier Schwestern und sein Bruder. Schwester Mary wurde auch ziemlich gut im Schach und nahm eine Zeit lang an internationalen Wettkämpfen teil.

Foto: Frank Hoppe

1984 erreichte Joseph zum ersten Mal das Finale der englischen Meisterschaft und wurde drei Jahre später internationaler Meister. Gallagher nahm 1988 am Finale der Blitz-Weltmeisterschaft teil, wo er im 1/16-Finale gegen seinen Landsmann Jonathan Spielman verlor. Der junge Meister wurde zu einem Turnier in Baku eingeladen, und der sowjetische Test war erfolgreich genug: Er fand sich in der Mitte der Tabelle wieder und schlug Elmar Magerramov und Semyon Palatnik.

Gallagher heiratete und zog in die Schweiz, wodurch er die Möglichkeit erhielt, regelmäßig an europäischen Turnieren auf dem Kontinent zu spielen. Seine Erfolgsserie führte dazu, dass Joseph 1991 alle Punkte des Internationalen Großmeisters absolvierte.

Mitte der 90er Jahre nahm der ehemalige Engländer die Schweizer Staatsbürgerschaft an und spielte für die Nationalmannschaft bei Europameisterschaften und Olympischen Spielen. Er ist Schweizer Meister (1997, 1998, 2004, 2005 und 2007). Allerdings hat es Joseph nicht daran gehindert, 2001 die englische Meisterschaft zu gewinnen!

In den frühen “Null”-Jahren nahm Gallagher erfolgreich an einer Reihe von Turnieren teil, sein Rating erreichte 2558. Allerdings wurden Schachbücher bald die Hauptsache in seinem Leben. Er ist Autor zahlreicher theoretischer Bücher, von Spickzetteln über Taktik und einer gründlichen Arbeit über die Arbeit von Mikhail Tal. Joseph Gallagher war einer der vier Autoren des beliebten mehrbändigen Buches Chess Discoveries von John Nunn.

In seinem Buch “Chess Combinations” hat der Schweizer ein interessantes, mehrstufiges System von Hinweisen entwickelt, das es nicht nur starken, sondern auch schwächeren Schachspielern ermöglicht, vorgeschlagene Stellungen zu lösen. Das Buch wurde ein echter Bestseller und wurde in viele Sprachen übersetzt, auch ins Russische.

Das letzte Mal spielte Joseph 2014 für die olympische Nationalmannschaft und belegte das zweite Brett hinter Yannick Pelletier (Viktor Kortschnoi war nicht mehr in der Lage, an einem so anstrengenden Wettbewerb teilzunehmen). Im Jahr 2015 war Gallagher bei den kontinentalen Mannschaftsmeisterschaften nicht sehr erfolgreich, woraufhin er seinen Platz im Schweizer Jugendkader verlor.

Gallagher ist nicht nur im Schach, sondern auch im Poker erfolgreich. Zusammen mit seiner Frau, seinem Sohn und seiner Tochter lebt er in Neuchâtel.

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